Sollen wir Covid wie eine Grippe behandeln? Europa denkt langsam so

Sollen wir Covid wie eine Grippe behandeln? Europa denkt langsam so


Menschen gehen in der Regent Street in London.

SOPA-Bilder | LightRakete | Getty Images

LONDON – In Europa werden immer häufiger Forderungen nach einer Behandlung von Covid-19 als endemische Krankheit wie der Grippe laut, obwohl die globalen Gesundheitsbehörden nachdrücklich gewarnt haben, dass die Pandemie noch lange nicht vorbei ist.

Spaniens Premierminister Pedro Sánchez ist der jüngste europäische Staatschef, der seinen Kopf über die Brüstung streckt, indem er vorschlägt, dass es an der Zeit ist, Covid neu zu bewerten. Er forderte die EU auf, die Möglichkeit zu diskutieren, das Virus als endemische Krankheit zu behandeln.

“Die Situation ist nicht die, mit der wir vor einem Jahr konfrontiert waren”, sagte Sánchez in einem Radiointerview mit der spanischen Cadena SER am Montag, als spanische Schulkinder nach den Ferien in ihre Klassenzimmer zurückkehrten.

„Ich denke, wir müssen die Entwicklung von Covid zu einer endemischen Krankheit von der Pandemie, mit der wir bis jetzt konfrontiert waren, bewerten“, fügte er hinzu. Sanchez sagte, es sei an der Zeit, die Debatte über eine schrittweise Neubewertung der Pandemie „auf technischer Ebene und auf der Ebene der Angehörigen der Gesundheitsberufe, aber auch auf europäischer Ebene“ zu eröffnen.

Die Kommentare von Sanchez stellen jedoch eine gewisse Abkehr von den Amtskollegen auf dem Kontinent dar, da sich die meisten von ihnen auf die unmittelbare Herausforderung konzentrieren, alarmierende Zahlen von Covid-Fällen zu bekämpfen, die durch die Omicron-Variante verursacht werden, die hoch ansteckend ist, aber weithin weniger schwere Krankheiten zu verursachen scheint eher einer Erkältung ähnlich als die Grippesymptome, die bei früheren Varianten beobachtet wurden.

Frankreich zum Beispiel meldete in den letzten Tagen über 300.000 neue tägliche Fälle und Deutschland am Mittwoch 80.430 Neuinfektionen, die höchste an einem einzigen Tag seit Beginn der Pandemie, so Reuters.

Sanchez ‘Kommentare spiegeln diejenigen wider, die britische Politiker im letzten Jahr gemacht haben, als Premierminister Boris Johnson der britischen Öffentlichkeit sagte, sie müssten “lernen, mit dem Virus zu leben”.

Vor diesem Hintergrund musste die britische Regierung in den letzten Wochen die Nerven behalten, indem sie keine neuen Beschränkungen für die Öffentlichkeit einführte, obwohl Johnson eine “Flutwelle” von Fällen durch Omicron bezeichnete.

Der britische Bildungsminister Nadhim Zahawi sagte der BBC am Sonntag, dass das Land auf dem Weg „von einer Pandemie zur endemischen“ sei, da die Regierung sagte, sie könne die Zeit der Selbstisolation für geimpfte Personen, die positiv auf Covid getestet wurden, von sieben Tagen auf fünf verkürzen. wie bei den neuesten Leitlinien in den USA), um die Abwesenheiten des Personals am Arbeitsplatz und die durch Covid verursachten massiven wirtschaftlichen Störungen zu lindern.

WHO warnt noch vor „Endemie“

Viele Epidemiologen und Virologen haben erklärt, dass Covid – das erstmals Ende 2019 in China auftrat, bevor es sich auf der ganzen Welt verbreitete und bis heute über 313 Millionen Fälle und über 5 Millionen Todesfälle verursachte – hier bleiben wird und schließlich zu einer endemischen Krankheit werden wird.

Das bedeutet, dass es in jeder Bevölkerung in Zukunft anhaltende, aber niedrige bis moderate Werte von Covid geben wird, dass das Virus jedoch keine übermäßigen Infektionen verursachen oder sich von Land zu Land ausbreiten sollte (was es wieder zu einer Pandemie machen würde).

Die Weltgesundheitsorganisation warnt jedoch davor, Covid als endemische Krankheit zu betrachten. Es warnte am Dienstag, dass sich der globale Ausbruch noch lange nicht in einem endemischen Stadium befindet, da schätzungsweise mehr als die Hälfte der Menschen in Europa und Zentralasien in den nächsten sechs bis acht Wochen mit Covid infiziert sein könnten, wenn sich Omicron ausbreitet.

Bei einer Pressekonferenz am Dienstag sagte Dr. Catherine Smallwood, eine leitende Notfallbeauftragte der WHO Europa, es sei zu früh, um darauf hinzuweisen, dass sich die Welt in eine endemische Phase von Covid bewege.

„Was die Endemie angeht, sind wir noch weit davon entfernt, und ich weiß, dass darüber derzeit viel diskutiert wird“, sagte Smallwood.

„Endemizität geht davon aus, dass das Virus stabil in vorhersehbarem Ausmaß und potenziell bekannten und vorhersehbaren Übertragungswellen einer Epidemie zirkuliert“, sagte sie.

„Aber das, was wir im Moment im Jahr 2022 sehen, ist noch lange nicht das, was wir sehen, wir haben immer noch eine große Unsicherheit, wir haben immer noch einen Virus, der sich ziemlich schnell entwickelt und neue Herausforderungen mit sich bringt, also sind wir sicherlich nicht am Punkt, an dem wir in der Lage zu sein, es endemisch zu nennen. Es könnte zu gegebener Zeit endemisch werden, aber dies auf 2022 festzunageln, ist zum jetzigen Zeitpunkt schwierig.”

Smallwood merkte an, dass eine breite Durchimpfungsrate der Schlüssel zu einem solchen Szenario sei, aber im Moment seien die Bedingungen für eine Endemie nicht erfüllt.

Marco Cavaleri, Leiter der Abteilung für biologische Gesundheitsgefahren und Impfstoffstrategie bei der Europäischen Arzneimittel-Agentur, der Arzneimittelaufsichtsbehörde der EU, sagte am Dienstag, dass „niemand weiß, wann genau wir am Ende des Tunnels sein werden“ in Bezug auf die endemischen Pandemie, aber fügte hinzu, dass Fortschritte gemacht werden.

„Wichtig ist, dass wir uns darauf zubewegen, dass das Virus endemischer wird, aber ich kann nicht sagen, dass wir diesen Status bereits erreicht haben, sodass sich das Virus immer noch wie eine Pandemie verhält“, sagte er in einer Pressekonferenz.

“Dennoch werden wir uns mit der Zunahme der Immunität in der Bevölkerung und mit Omicron, die neben der Impfung eine Menge natürlicher Immunität findet, schnell auf ein Szenario zubewegen, das der Endemie näher kommt.”

Booster-Rätsel

Die Covid-Impfung bleibt weltweit lückenhaft. Während reiche Länder Auffrischimpfungen einführen und sogar die Möglichkeit einer vierten Covid-Impfung diskutieren, führen ärmere Länder immer noch ihre Anfangsdosen ein und viele Menschen bleiben durch Impfstoffe ungeschützt, die nachweislich das Risiko schwerer Infektionen, Krankenhausaufenthalte und Todesfälle verringern.

Laut Our World in Data haben 59,2 % der Weltbevölkerung mindestens eine Dosis eines Covid-Impfstoffs erhalten, aber nur 8,9 % der Menschen in Ländern mit niedrigem Einkommen haben mindestens eine Dosis erhalten.

Booster-Impfungen sind jedoch nicht unproblematisch, da Wissenschaftler der WHO und anderswo davor warnen, dass kontinuierliche Booster keine praktikable Strategie sind.

Cavaleri von der EMA sagte am Dienstag, dass “wiederholte Impfungen in kurzen Abständen keine nachhaltige langfristige Strategie darstellen”.

„Wenn wir eine Strategie haben, bei der wir alle vier Monate Auffrischungen verabreichen, werden wir möglicherweise Probleme mit der Immunantwort haben … also sollten wir darauf achten, das Immunsystem nicht durch wiederholte Immunisierungen zu überlasten“, sagte er.

“Und zweitens besteht natürlich die Gefahr der Ermüdung in der Bevölkerung bei kontinuierlicher Boostergabe.” Im Idealfall, so Cavaleri, „sollten solche Booster mit der Ankunft der kalten Jahreszeit synchronisiert werden, wenn man sich einem Endemieszenario nähern will“ und zeitlich abgestimmt mit Grippeimpfstoffen.

„Wir werden darüber nachdenken müssen, wie wir von der aktuellen Pandemie-Umgebung zu einer endemischen Umgebung übergehen können“, bemerkte er.

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