Omicron stört den Transit und die Notdienste, da die Arbeiter sich krank melden: „Die meisten Menschen werden Covid bekommen“

Omicron stört den Transit und die Notdienste, da die Arbeiter sich krank melden: „Die meisten Menschen werden Covid bekommen“


Die amtierende Kommissarin der Food and Drug Administration, Dr. Janet Woodcock, hat die US-Gesetzgeber diese Woche eine unheilvolle Warnung ausgesprochen: Die Nation muss sicherstellen, dass Polizei, Krankenhäuser und Transportdienste nicht zusammenbrechen, da die beispiellose Welle von Omikron-Infektionen im ganzen Land die Menschen zwingt, zu rufen krank.

„Es ist schwer zu verarbeiten, was gerade passiert, nämlich dass die meisten Menschen Covid bekommen“, sagte Woodcock am Dienstag vor dem Gesundheitsausschuss des Senats. “Was wir tun müssen, ist sicherzustellen, dass die Krankenhäuser weiterhin funktionieren, der Transport und andere wichtige Dienste nicht unterbrochen werden, während dies geschieht.”

Ähnlich wie im letzten Winter, als Beamte versuchten, die Ausbreitung von Covid einzudämmen, kürzen und begrenzen öffentliche Dienste und Unternehmen in den USA die Öffnungszeiten, einige sogar vorübergehend. In diesem Jahr sind jedoch so viele Arbeiter an dem Virus erkrankt, dass es die Dienste stört, die Beamte ansonsten versuchen, offen zu halten.

Von New York bis Los Angeles haben die Rettungsdienste Schwierigkeiten, genügend Polizei, Krankenschwestern, Rettungskräfte und Feuerwehrleute zu besetzen, da immer mehr Arbeiter mit Covid rufen. Öffentliche Verkehrsmittel in New York und Chicago setzen einige Dienste aus oder haben sie unterbrochen, Fluggesellschaften kürzen Flüge und Beamte mussten zu Hause unter Quarantäne gestellt werden, da die hoch ansteckende Omicron-Variante den Impfschutz durchdringt und große Schwaden von meist ungeimpften Menschen ins Land schickt das Krankenhaus.

Die USA meldeten am Montag einen Pandemie-Rekord von fast 1,5 Millionen neuen Covid-Infektionen mit durchschnittlich etwa 750.000 Neuinfektionen pro Tag in der letzten Woche, so eine CNBC-Analyse der von der Johns Hopkins University zusammengestellten Daten. Das vergleicht sich mit einem Sieben-Tage-Durchschnitt von etwa 252.000 Neuerkrankungen pro Tag vor einem Jahr.

Auch die Krankenhauseinweisungen sind höher als der Höhepunkt des letzten Winters – vor der weit verbreiteten Verteilung von Impfstoffen – und steigen weiter an. Mehr als 152.000 Menschen in den USA wurden am Mittwoch mit Covid ins Krankenhaus eingeliefert, ein Anstieg von 18% gegenüber der letzten Woche, wie aus Daten des Gesundheitsministeriums hervorgeht.

“Viele Orte im ganzen Land kommen an den Punkt, an dem sogar ihr Ersatzpersonal krank wird”, sagte Gillian Schmitz, Präsidentin des American College of Emergency Physicians, in einem Interview. Sie sagte, die Belastung der Arbeiter an vorderster Front sei jetzt schlimmer als an jedem anderen Punkt der Pandemie. “So ziemlich das ganze Land spürt derzeit diese Flut von Fällen, die sich auf die Personalausstattung auswirkt.”

Krankenhäuser waren mit einem Mangel an Pflegepersonal konfrontiert, lange bevor die USA die Omicron-Variante Anfang Dezember entdeckten. Die American Nurses Association forderte im September die Biden-Administration auf, den Pflegemangel zu einer nationalen Krise zu erklären, da zu dieser Zeit in vielen Teilen des Landes die Delta-Variante auf dem Vormarsch war.

„Die Gesundheitsversorgungssysteme des Landes sind überfordert, und das Pflegepersonal ist müde und frustriert, während diese anhaltende Pandemie ohne Ende wütet“, sagte ANA-Präsident Ernest Grant damals. “Krankenschwestern allein können dieses seit langem bestehende Problem nicht lösen und es ist nicht unsere Last”, sagte Grant.

Die Omicron-Variante droht nun den langjährigen Personalmangel in Krankenhäusern zu verschlimmern, indem sie Pflegekräfte zur Krankmeldung zwingt. Obwohl die meisten Krankenschwestern vollständig geimpft sind, kann omicron einen Teil des Schutzes umgehen, der durch die Impfungen geboten wird, was zu mehr Durchbruchsinfektionen im ganzen Land führt.

Laut HHS-Daten melden derzeit durchschnittlich mehr als 1.000 Krankenhäuser bundesweit täglich kritische Personalengpässe. Es ist jedoch wahrscheinlich eine Unterzählung, da viele Krankenhäuser ihren Status am Mittwoch nicht gemeldet haben

„Der plötzliche und steile Anstieg der Fälle aufgrund von Omicron führt zu beispiellosen täglichen Fallzahlen, Krankheit, Fehlzeiten und Belastungen für unser Gesundheitssystem“, sagte CDC-Direktorin Dr. Rochelle Walensky gegenüber Reportern bei einer Pressekonferenz im Weißen Haus Covid-19 am Mittwoch . Um einen möglichen Personalmangel zu lindern, hat die Agentur im vergangenen Monat die Isolationszeit für einige Mitarbeiter des Gesundheitswesens, die an Covid erkrankt sind, verkürzt – ein umstrittener Schritt, der von Pflegegruppen im ganzen Land unter Beschuss geraten ist.

Dr. Gabe Kelen vom Johns Hopkins Hospital sagte, es habe Tage gegeben, an denen sich mehrere Hundert Mitarbeiter in den fünf Krankenhäusern des Systems in Maryland und Washington, DC, krank gemeldet hätten und Lagerräume.

“Man kann einfach sehen, wie erstaunlich behindert die Operationen in einer Zeit sind, in der Institutionen wie unseres Personal aufstocken müssen”, sagte Kelen, die die Abteilung für Notfallmedizin bei Hopkins leitet und das Bereitschafts- und Reaktionsbüro leitet.

“Angesichts der momentanen Notlage im Gesundheitswesen ist es ein enormer Verlust, Krankenschwestern auch nur für einen Zeitraum von fünf Tagen zu verlieren, wenn sie eine leichte Infektion hatten”, sagte Kelen.

Die Biden-Regierung hat Hunderte von Militärärzten und Krankenschwestern entsandt, um überlastete Krankenhäuser zu unterstützen, und die Federal Emergency Management Agency angewiesen, Notfallkrankenhausbetten bereitzustellen und Krankenwagen und Rettungskräfte zum Transport von Patienten einzusetzen.

Polizei, Feuerwehr und Verkehrsbetriebe haben ebenfalls Probleme mit der Personalausstattung, da omicron Menschen dazu zwingt, sich krank zu melden. In Los Angeles sagte Bürgermeister Eric Garcetti, dass sich am vergangenen Donnerstag mehr als 800 Polizisten und Feuerwehrleute aufgrund positiver Covid-Testergebnisse zu Hause isolierten.

“Das ist ein unglaublich harter Moment. Die Omicron-Variante hat sich wie ein Lauffeuer entwickelt”, sagte Garcetti während einer Pressekonferenz.

In New York City sind nach Angaben des FDNY 18 % der Rettungskräfte und 13 % der Feuerwehrleute am Dienstag an Covid erkrankt, gegenüber 30 % beim Rettungsdienst und 18 % bei den Feuerwehrleuten wenige Tage zuvor. Die Polizei von New York City teilte CNBC am Dienstag mit, dass 12,5% der Einsatzkräfte am vergangenen Freitag krank waren.

Auch die U-Bahn von New York, die größte des Landes, hat den Betrieb auf einigen Linien aufgrund von Personalmangel durch omicron eingestellt. Die Chicago Transit Authority, die das zweitgrößte öffentliche Nahverkehrssystem des Landes betreibt, hat der Öffentlichkeit ebenfalls mitgeteilt, dass es möglicherweise zu Serviceunterbrechungen kommt, da sich Arbeitnehmer aufgrund von Covid krank melden.

Das Virus infiziert auch hochrangige Stadt- und Staatsbeamte. Die Bürgermeisterin von Chicago, Lori Lightfoot, sagte am Dienstag, sie positiv auf Covid getestet und wird von zu Hause aus arbeiten, während sie sich mit erkältungsähnlichen Symptomen isoliert. Lightfoot sagte, sie sei vollständig geimpft und aufgefrischt. Der Gouverneur von West Virginia, Jim Justice, gab am frühen Mittwoch bekannt, dass er auch positiv getestet wurde, obwohl er auch vollständig geimpft und aufgefrischt wurde.

Die Fluggesellschaften begannen kurz vor Weihnachten, Flüge zu stornieren, weil sie durch Omikron-Infektionen bei den Mitarbeitern unterbesetzt waren. United, JetBlue Airways, Alaska Airlines, SkyWest und andere haben die Januar-Flugpläne gekürzt, da die Covid-Fälle zunehmen und sie ohne die Piloten und anderen Mitarbeiter zurücklassen, die sie benötigen.

Der CEO von United teilte den Mitarbeitern am Montag mit, dass 3.000 Arbeitnehmer, etwa 4% der US-Belegschaft, positiv auf Covid eingestellt seien.

“Nur als Beispiel, an einem Tag allein in Newark [New Jersey], fast ein Drittel unserer Belegschaft hat sich krank gemeldet”, sagte Scott Kirby in einer Mitarbeitermitteilung.

Dr. Anthony Fauci, leitender medizinischer Berater des Weißen Hauses, sagte dem Gesundheitsausschuss des Senats am Dienstag, es sei unklar, wann die Omikron-Welle aufgrund der unterschiedlichen Impfraten in den USA ihren Höhepunkt erreichen werde in anderen.

„Es ist ein sehr listiger Virus“, sagte Fauci dem Gesetzgeber bei der Anhörung. „Es hat alle die ganze Zeit getäuscht – von der ersten Einführung in Delta bis zum heutigen Omicron – es ist sehr unvorhersehbar und wir tun unser Bestes.“

— Leslie Josephs und Nate Rattner von CNBC haben zu diesem Bericht beigetragen



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