Neuseeländische Covid-Experten gehen rechtliche Schritte gegen Arbeitgeber wegen Belästigung durch die Öffentlichkeit ein

Neuseeländische Covid-Experten gehen rechtliche Schritte gegen Arbeitgeber wegen Belästigung durch die Öffentlichkeit ein


Shaun Hendy, Physikprofessor an der University of Auckland, dessen Arbeit zur Modellierung von Covid-19-Szenarien dazu beigetragen hat, die Reaktion der neuseeländischen Regierung auf die Pandemie zu beeinflussen.

Phil Walter | Getty Images

Zwei der besten Covid-19-Experten Neuseelands gehen rechtliche Schritte gegen ihren Arbeitgeber, die University of Auckland, wegen seiner Reaktion auf die Belästigungen der Wissenschaftler durch die Öffentlichkeit während der Pandemie ein.

Shaun Hendy, ein Physikprofessor, und Siouxsie Wiles, eine außerordentliche Professorin für Medizin, reichten bei der Employment Relations Authority separate Klagen gegen den Vizekanzler der University of Auckland ein.

Hendy und Wiles behaupteten, ihr Arbeitgeber habe „unzureichend oder überhaupt nicht auf ihre Gesundheits- und Sicherheitsbedenken reagiert“, während sie von Mitgliedern der Öffentlichkeit belästigt wurden, die ihren Kommentar zum Coronavirus „nicht mochten oder missbilligten“.

Laut einem Urteil vom 24. Dezember genehmigte die Employment Relations Authority die Anträge des Paares, ihre Ansprüche vor das neuseeländische Arbeitsgericht zu bringen.

In dem Urteil hieß es, Hendy und Wiles hätten „bissige, unangenehme und zutiefst personalisierte Drohungen und Belästigungen erlitten, die sich nachteilig auf ihre körperliche Sicherheit und geistige Gesundheit ausgewirkt haben“. Es heißt auch, dass die Belästigungen, denen sie ausgesetzt waren, nicht nur fortgesetzt, sondern „schlimmer und „extremer“ geworden sind“.

Hendys Arbeit an der Modellierung von Covid-19-Szenarien hat dazu beigetragen, die Reaktion der neuseeländischen Regierung auf die Pandemie zu informieren. In der Zwischenzeit wurde Wiles für ihre herausragende Rolle bei der Aufklärung der Öffentlichkeit und der Medien über die Wissenschaft der Coronavirus-Pandemie im Jahr 2021 zur “Neuseeländerin des Jahres” ernannt.

Die Wissenschaftler sagten, dass von ihnen “erwartet” wird, im Rahmen ihrer Anstellung öffentliche Kommentare abzugeben. Dies ist jedoch etwas, das die Vizekanzlerin dementiert, obwohl anerkannt, dass sie dazu “befugt sind”.

Hendy und Wiles begannen im April 2020, Bedenken hinsichtlich der Belästigung zu äußern. Dem Urteil zufolge waren sie per E-Mail, in sozialen Medien und auf Videoplattformen sowie in Form von persönlichen Konfrontationen und Androhungen körperlicher Auseinandersetzungen belästigt worden.

Zum Beispiel wurde in dem Urteil detailliert beschrieben, wie Wiles Opfer von „Doxing“ geworden war, bei dem die persönlichen Daten von jemandem online weitergegeben werden. Sie habe auch eine “damit verbundene Drohung erhalten, sie in ihrem Haus körperlich zu konfrontieren”.

Außerdem wurde Hendy in seinem Büro auf dem Universitätscampus von jemandem konfrontiert, der drohte, ihn “bald zu sehen”.

Dem Urteil zufolge wurden Hendy, Wiles und ein weiterer Kollege in einem Schreiben des Vizekanzlers im August aufgefordert, ihre öffentlichen Kommentare auf ein Minimum zu beschränken. In dem Brief wurde auch vorgeschlagen, bezahlten Urlaub zu nehmen, um es ihnen zu ermöglichen, “jegliche Social-Media-Kommentare derzeit zu minimieren”.

Der Vizekanzler bestreitet jedoch, die Wissenschaftler anzuweisen, ihren öffentlichen Kommentar zu minimieren, und behauptet, er habe “die Antragsteller lediglich darauf hingewiesen, dass dies eine Option ist, die sie möglicherweise in Betracht ziehen möchten”.

Hendy und Wiles sind nicht die einzigen Covid-Experten, die während der Pandemie belästigt wurden.

Der leitende medizinische Berater des Weißen Hauses, Dr. Anthony Fauci, hat über den Erhalt von Morddrohungen gesprochen, die ihn dazu verpflichtet haben, von Bundesagenten geschützt zu werden.

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