Microsoft beauftragt eine Anwaltskanzlei mit der Überprüfung der Richtlinien zu sexueller Belästigung, wobei der Bericht im Frühjahr fällig ist

Microsoft beauftragt eine Anwaltskanzlei mit der Überprüfung der Richtlinien zu sexueller Belästigung, wobei der Bericht im Frühjahr fällig ist


Microsoft-CEO Satya Nadella hört sich eine Frage eines Publikums während der Jahreshauptversammlung des Unternehmens in Bellevue, Washington, am 30. November 2016 an.

Stephen Brashear | Getty Images Nachrichten | Getty Images

Der Vorstand von Microsoft sagte am Donnerstag, er werde die Richtlinien des Softwareherstellers zu sexueller Belästigung überprüfen und im Frühjahr einen Bericht herausgeben, nachdem die Aktionäre im November einen Aktionsvorschlag genehmigt hatten.

Die Bewertung erfolgt nach jahrelangen Beschwerden über Microsofts Untersuchungen von Bedenken, die Mitarbeiter geäußert haben.

Die Prüfung übernimmt die Anwaltskanzlei Arent Fox. Der Vorstand sagte, Arent Fox, mit Büros in Washington und anderen US-Städten, habe “in der Vergangenheit nicht viel Arbeit für das Unternehmen geleistet”. Letztes Jahr beauftragte das Olympische und Paralympische Komitee der Vereinigten Staaten Arent Fox mit der Überprüfung von Missbrauchsvorwürfen bei Ruderprogrammen der Nationalmannschaft. Der Trainer der US-Männer, Mike Teti, trat im Oktober zurück.

Bei der Überprüfung wird der Umgang von Microsoft mit Belästigungen mit dem anderer Unternehmen verglichen, was über das hinausgeht, was im Aktionärsvorschlag von Arjuna Capital gefordert wurde. Arjuna hielt am Ende des dritten Quartals 17,5 Millionen US-Dollar an Microsoft-Aktien, seine zweitgrößte Position.

Arent Fox wird dem Vorstand einen Bericht mit Empfehlungen vorlegen, und Führungskräfte sagten, sie werden einen Aktionsplan vorlegen, der dem Vorstand auf der Grundlage der Empfehlungen vorgelegt wird. Der Vorstand plant dann, falls erforderlich, einen öffentlichen Bericht über vorgeschlagene Änderungen der Unternehmenskultur zu veröffentlichen.

„Unsere Kultur bleibt unsere oberste Priorität und der gesamte Vorstand weiß die entscheidende Bedeutung eines sicheren und integrativen Umfelds für alle Microsoft-Mitarbeiter zu schätzen“, sagte Microsoft-CEO Satya Nadella in einer Erklärung.

„Wir haben uns verpflichtet, nicht nur den Bericht zu prüfen, sondern aus der Bewertung zu lernen, damit wir die Erfahrungen unserer Mitarbeiter weiter verbessern können. Ich nehme diese umfassende Überprüfung als Gelegenheit wahr, mich weiter zu verbessern.“

Nadella konfrontierte das Thema im vergangenen Mai, nachdem berichtet worden war, dass Bill Gates, Mitbegründer und ursprünglicher CEO von Microsoft, im Jahr 2000 eine sexuelle Beziehung mit einem Mitarbeiter geführt hatte.

Microsoft erhielt einen Bericht über die Angelegenheit, und ein Vorstandsausschuss untersuchte ihn. Gates verließ den Vorstand von Microsoft im Jahr 2020.

Nadella seinerseits sagte, jeder könne ein Problem ansprechen, selbst wenn es zwei Jahrzehnte alt sei, und das Unternehmen werde Maßnahmen ergreifen. Der Microsoft-Vorstand sagte am Donnerstag, dass sein Bericht die Ergebnisse der Untersuchungen zusammenfassen werde, einschließlich der Untersuchung von Gates.

Der Vorstandsbericht wird auch Vorwürfe von Belästigung und Diskriminierung berücksichtigen, die weibliche Mitarbeiter in einer E-Mail-Kette aus dem Jahr 2019 erhoben haben, sowie die Reaktion des Unternehmens. Neben dem Gates-Fall und den E-Mails spielte der Aktionärsvorschlag auf eine Sammelklage aus dem Jahr 2012 gegen Microsoft an, in der 238 Mitarbeiter sexuelle Belästigung behaupteten.

Und in einer im Jahr 2020 eingestellten Klage behauptete die ehemalige Microsoft-Mitarbeiterin Katie Moussouris, Microsoft habe eine Gewohnheit entwickelt, Frauen in technischen und technischen Positionen aufgrund des Geschlechts zu diskriminieren. Sie sagte in ihrer ursprünglichen Beschwerde von 2015, dass sie sich 2008 über einen männlichen Direktor beschwert hatte, der andere weibliche Angestellte belästigte.

Microsoft stellte fest, dass dies der Fall war, versetzte ihn jedoch in einen anderen Teil der Organisation und erlaubte ihm, seinen Titel zu behalten. Moussouris sagte, sie habe sich beschwert, nachdem der Direktor sich an ihr rächt, indem er ihr einen niedrigen Bonus gab; er wurde später befördert, behauptete sie.

Diese Klage wurde fallen gelassen, nachdem das US-Berufungsgericht für den Neunten Stromkreis die Entscheidung einer niedrigeren Instanz bestätigt hatte, die verneinte, dass es als Sammelklage weitergeführt werden könne.

Beschäftigte anderer großer Technologieunternehmen wie Apple und Google haben darauf aufmerksam gemacht, wie ihre Arbeitgeber mit Belästigungsvorwürfen umgegangen sind. Im Jahr 2020 hat Google eine Klage mit Aktionären wegen Vorwürfen beigelegt, sie hätten Fehlverhalten von Führungskräften misshandelt, und das Unternehmen kündigte eine Reihe neuer Praktiken an.

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