Leere Lebensmittelregale kehren zurück, da kranke Mitarbeiter und Verzögerungen in der Lieferkette kollidieren

Leere Lebensmittelregale kehren zurück, da kranke Mitarbeiter und Verzögerungen in der Lieferkette kollidieren


Die Brotregale in einem Target sind fast leer, da die USA am 9. Januar 2022 in Washington, USA, weiterhin Unterbrechungen der Lieferkette erleben.

Sarah Silberner | Reuters

Leere Regale sind in Supermärkten zurückgekehrt, da Lebensmittelhändler sich krank melden und Lastwagenladungen mit Lebensmitteln zu spät ankommen.

Das ist eines der jüngsten Ergebnisse der omicron-Variante, die die Belegschaft belastet. Investoren sehen den Druck und rechnen mit hohen Kosten für Arbeit, Transport und Nahrung für einen längeren Zeitraum.

Die Aktien großer Lebensmittelhändler wie Albertsons, Kroger und Walmart fielen am Dienstag. Albertsons-Aktien verloren am Dienstagnachmittag mehr als 9%, nachdem das Unternehmen die Herausforderungen der Lieferkette und die überhöhten Kosten beschrieben hatte, die es in seiner Gewinnaufforderung sieht. Der Rückgang seiner Aktien erfolgte, obwohl der Lebensmittelhändler seine Prognose für das Geschäftsjahr 2021 anhob. Die Aktien von Kroger fielen um etwa 3%, während Walmart weniger als 1% verlor.

Covid-Fälle und Krankenhausaufenthalte haben in den USA Rekorde erreicht, da sich die hoch ansteckende Variante ausbreitet. Das Land meldete am Montag nach Angaben der Johns Hopkins University etwa 1,5 Millionen neue Fälle. Die Krankenhauseinweisungen haben den Höhepunkt des letzten Winters übertroffen, wobei 144.441 Amerikaner am Sonntag mit dem Virus ins Krankenhaus eingeliefert wurden, so die Daten des Ministeriums für Gesundheit und Soziales.

Arbeiter spüren die Belastung

Auch Lebensmittelhändler spüren die Wirkung von Omicron. Samantha Webster hilft als Molkereileiterin eines Safeway-Geschäfts in der San Francisco Bay Area, Kühlboxen mit Butter, Gallonen Milch und mehr aufzufüllen. Safeway gehört Albertsons.

Seit Anfang Dezember müssen sich immer mehr Mitarbeiter von der Arbeit trennen, weil sie an Covid erkrankt sind oder engen Kontakt zu einem Erkrankten haben. Sie sagte, dass derzeit 15 Mitarbeiter von den fast 60-köpfigen Mitarbeitern des Geschäfts sind.

Aus den Lagern von Safeway kommen weniger Paletten an, und es gibt nicht genug Lebensmittelarbeiter, die beim Entladen helfen, sagte sie.

In der Molkereiabteilung klaffen Löcher, wo früher Frischkäse und Joghurt lagen. Im Backgang fehlen frische Bagels und Brotlaibe. Und in der Gemüseabteilung gehen die Kartoffeln zur Neige.

In anderen Gängen, sagte sie, gebe es auch Anzeichen von Belastung, wie zum Beispiel ein Regal voller Dosen mit Muschelsuppe, weil andere Sorten wie Minestrone und Erbsensuppe nicht angekommen seien.

“Die Regale werden immer kahl”, sagte sie. “Eine Person kann nicht eine ganze Abteilung am Laufen halten.”

CEO sagt, Covid verlängert Out-of-Stocks

Vivek Sankaran, CEO von Albertsons, sagte in dem Anruf, dass der Lebensmittelhändler seit mehreren Monaten in einigen Kategorien einen geringen Lagerbestand oder fehlende Artikel habe. Er sagte, der jüngste Anstieg der Covid-Fälle verlängere einige dieser Lagerbestände.

“Wir hatten erwartet, dass sich die Lieferprobleme in diesem Zeitraum lösen werden”, sagte er in dem Anruf. “Omicron hat dem etwas nachgelassen. Es gibt also mehr Lieferherausforderungen und wir würden in den nächsten vier bis sechs Wochen noch mehr Lieferherausforderungen erwarten.”

Die neue Coronavirus-Variante verschärft den Arbeitskräftemangel in allen Branchen, von Restaurants und Einzelhändlern bis hin zu Fluggesellschaften. Unternehmensführer sind gezwungen, schwierige Entscheidungen zu treffen, wie beispielsweise die Reduzierung der Servicezeiten, die Streichung von Flügen und die Schließung von Geschäften. Das zeigt sich auch schon in den Verkaufszahlen. Lululemon gehört zu den Einzelhändlern, die davor gewarnt haben, dass das Ergebnis und der Umsatz im vierten Quartal am unteren Ende der Schätzungen liegen würden, da es die Auswirkungen von Arbeitszeitverkürzungen und begrenztem Personal spürt.

Für Lebensmittelhändler ist die Herausforderung jedoch möglicherweise größer, da es sich um Geschäfte mit geringen Margen handelt, bei denen Unternehmen oft weniger Spielraum haben, um die Löhne der Mitarbeiter zu erhöhen, Überstunden zu bezahlen oder höhere Kosten an die Kunden weiterzugeben. Manche Käufer haben auch weniger Geld zum Ausgeben. Der Kinderabsetzbetrag, mit dem Familien monatliche Zahlungen erhielten, endete im Dezember.

Am Dienstag sagten die Leiter von Albertsons, dass die Kosten für Zutaten, Verpackung, Transport und Arbeit gestiegen sind. Sie sagten, der Lebensmittelhändler habe einen Teil dieser Inflation durchgemacht, aber versucht, die Preise für wichtige Artikel, die Kunden häufig kaufen, im Zaum zu halten.

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