Kommentar: Biden steht vor einer entscheidenden Woche der Pattsituation mit Putin, und die Zukunft Europas steht wieder auf dem Spiel

Kommentar: Biden steht vor einer entscheidenden Woche der Pattsituation mit Putin, und die Zukunft Europas steht wieder auf dem Spiel


Europa hat schon zu oft solche hässlichen Momente erlebt, in denen Leben und Tod – sowie Krieg und Frieden – von der Machtbalance und der Willensprobe zwischen Despoten und wohlwollenderen Kräften abhingen.

Das friedliche Ende des Kalten Krieges vor 30 Jahren sollte diese blutige Geschichte ändern und eine Zeit einleiten, von der Präsident George HW Bush 1989 hoffte, sie würde ein “Europa ganz und frei” bringen, in dem Russland seinen rechtmäßigen und friedlichen Platz finden würde.

“40 Jahre lang schlummerte die Saat der Demokratie in Osteuropa, begraben unter der gefrorenen Tundra des Kalten Krieges”, sagte Präsident Bush am 31. zwei Jahre vor der Auflösung der Sowjetunion. „Und Jahrzehnt für Jahrzehnt, immer wieder verwelkte das Erblühen des menschlichen Geistes von der Kälte des Konflikts und der Unterdrückung … die Welt hat lange genug gewartet. Die Zeit ist reif. Lass Europa ganz und frei sein.“

In diesem Kontext konfrontiert US-Präsident Joe Biden diese Woche einen Moment der Wahrheit für die sterbende Glut dieses Strebens und die charakteristische außenpolitische Initiative seiner Präsidentschaft. Biden sammelt Verbündete für den systemischen Wettbewerb zwischen Demokratie und chinesischer und russischer Autokratie, von dem er sagte, dass er den 21.st Jahrhundert.

Dies kollidiert mit dem unverkennbaren Ehrgeiz des russischen Präsidenten Wladimir Putin, den Zerfall der Sowjetunion und die Erweiterung der NATO auf seine Grenzen rückgängig zu machen, die er als “die größte geopolitische Tragödie des 20das) Jahrhundert.

Diese Woche beginnt mit dem bilateralen amerikanisch-russischen Treffen am Montag in Genf, beginnt mit einem ersten Gespräch am Sonntagabend, geht weiter zum Russland-NATO-Rat am Mittwoch in Brüssel und endet am Donnerstag in Wien bei der Organisation für Zusammenarbeit und Sicherheit in Europa.

Anlass all dieser Dringlichkeitstreffen sind russische Sicherheitsforderungen, die Mitte Dezember in Form von zwei Vertragsentwürfen vorgelegt wurden. Ihre Bestimmungen würden es der Ukraine untersagen, jemals der NATO beizutreten, und das Bündnis verpflichten, in Mitgliedsländern in Mittel- und Osteuropa stationierte Truppen abzuziehen und alle Militärübungen in diesen Ländern einzustellen. Ein paar Tage später folgte Putins freche Brinkness in Form eines Ultimatums – unterstützt von rund 100.000 Soldaten nahe der ukrainischen Grenze –, dass er “militärisch-technisch” eingreifen würde, wenn er nicht zufrieden sei.

Bisher haben die USA und ihre Verbündeten auf seine Eskalation durch gegenseitige Gespräche über einige Aspekte der Verträge – einschließlich zulässiger Raketensysteme und Militärmanöver – und durch die Bestrafung neuer Finanz-, Militär- und Technologiesanktionen im Falle einer Invasion Russlands reagiert Ukraine.

US-Beamte sagten der New York Times, dass diese Pläne beinhalten, “Russlands größte Finanzinstitute von globalen Transaktionen abzuschneiden, ein Embargo für in den USA hergestellte oder in den USA entwickelte Technologie, die für die Verteidigungs- und Verbraucherindustrie benötigt wird, und die Bewaffnung von Aufständischen in der Ukraine zu verhängen, die dies tun würden”. führen, was einem Guerillakrieg gegen eine russische Militärbesatzung gleichkommen würde, wenn es dazu kommt.”

Bis Ende dieser Woche werden die USA und ihre Verbündeten wahrscheinlich wissen, ob Putin zu Verhandlungen bereit ist oder ob er zu einer Eskalation entschlossen ist.

Wie fließend die Situation war, wurde in der vergangenen Woche durch die schnelle, von Russland angeführte Militärintervention in Kasachstan auf Ersuchen des kasachischen Präsidenten Kassym-Jomart Tokayev in der vergangenen Woche unterstrichen, angeblich um weit verbreitete öffentliche Proteste gegen eine Erhöhung der Treibstoffpreise am 2. Januar zu unterdrücken.

Es wäre ein Fehler, Putins Vorgehen in Kasachstan von seinen Ambitionen in der Ukraine zu trennen. Nach seinem Kalkül sind sie untrennbar miteinander verbunden.

Wenn sich der Staub gelegt hat, wird Kasachstan wahrscheinlich tiefer in Moskaus expandierendem Einflussbereich landen als je zuvor seit seinem Austritt aus der Sowjetunion im Jahr 1991 – samt seinen Energie- und Bodenschätzen, die 40 % der weltweiten Uranreserven umfassen.

Obwohl sich die Lage immer noch entwickelt und zuverlässige Informationen schwer zu bekommen sind, ist unbestritten, dass der Zeitpunkt und die schnelle Durchführung der russischen Intervention Putins Entschlossenheit unterstreichen, strategische Chancen im früheren sowjetischen Raum zu erkennen und zu ergreifen. Es ist das vierte Mal in nur zwei Jahren, dass Moskau in den nach Westen tendierenden Nachbarstaaten interveniert hat – Armenien, Weißrussland und die Ukraine als die anderen drei.

In Kasachstan kursieren Gerüchte über die Rolle Russlands bei den Ereignissen der vergangenen Woche, von der Möglichkeit, dass es sich von Anfang an um einen von Russland organisierten Putsch gehandelt hat, bis hin zu der Gewissheit, dass der immer opportunistische Putin einfach den Moment genutzt hat.

Klar ist, dass sich der kasachische Präsident Tokajew angesichts seines Landes in Aufruhr und seiner Führung in Gefahr an Putin wandte, um sein politisches Überleben zu sichern. Dies wird wahrscheinlich nachhaltige Veränderungen in einem Land – und vielleicht auch in anderen Teilen Zentralasiens – bringen, das von einem ausgewogenen Verhältnis zu Moskau, Peking und Washington profitiert hatte.

Mit Unterstützung Moskaus erließ Tokajew Tötungsbefehle gegen Demonstranten und stürzte Nursultan Nasarbajew, 81, seinen ehemaligen Wohltäter und ersten Präsidenten des Landes, als Chef des mächtigen Sicherheitsrats Kasachstans. Er hat auch seinen Geheimdienstchef Karim Masimov wegen Hochverrats abgesetzt und festgenommen.

Russische Truppen sind jetzt vor Ort und schützen die wichtigsten Flughäfen und militärischen Einrichtungen des Landes zusammen mit anderen Soldaten der Organisation des Vertrags über kollektive Sicherheit (CSTO), die aus sechs Nationen der ehemaligen Sowjetunion besteht, bei ihrer ersten solchen Militärintervention seit 1992 Gründung.

Wie US-Außenminister Tony Blinken diese Woche sagte: “Eine Lektion der jüngeren Geschichte ist, dass es manchmal sehr schwierig ist, Russen, wenn sie einmal in Ihrem Haus sind, zum Verlassen zu bewegen.”

Wenn es eine Nachricht aus Kasachstan an US-Beamte gibt, die diese Woche mit den Russen verhandeln, dann diese. Was immer Sie zu verhandeln hoffen, erkennen Sie an, dass Putin für immer spielt, sich die Initiative zutraut, Risiken eingeht, bereit ist, Truppen zu entsenden und die Biden-Administration – insbesondere nach dem Afghanistan-Debakel – und ihre Partner als schwach, gespalten und unentschlossen.

Am wenigsten wahrscheinlich sind Szenarien, in denen Putin von seinen Forderungen an die NATO zurückweicht oder eine umfassende Invasion der Ukraine durchführt. Achten Sie stattdessen auf etwas Düstereres und Schlaueres, das die Verbündeten spalten soll – die Einnahme zusätzlicher Teile des ukrainischen Territoriums, die Annexion von Luhansk der Donbass-Provinzen, in denen russische Separatisten dominieren, oder das Aufheizen interner ukrainischer Dramen mit versteckter Hand.

Die Frage ist, ob die USA und ihre Verbündeten Appeasement und Krieg vermeiden können. Die Zukunft Europas steht wieder in der Schwebe.

Friedrich Kempe ist Präsident und Chief Executive Officer des Atlantic Council.

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