Kasachstans tödliche Proteste treffen Bitcoin, da das zweitgrößte Bergbauzentrum der Welt geschlossen wird

Kasachstans tödliche Proteste treffen Bitcoin, da das zweitgrößte Bergbauzentrum der Welt geschlossen wird


Als die zentralasiatische Nation Kasachstan diese Woche ins Chaos stürzte, traf eine Internet-Abschaltung das zweitgrößte Bitcoin-Mining-Hub der Welt, ein weiterer Schlag für die Bergleute, die nach einem dauerhaften und stabilen Zuhause suchen.

Vor weniger als einem Jahr hat China alle seine Kryptowährungs-Miner verbannt, von denen viele im benachbarten Kasachstan Zuflucht suchten. Aber Monate nachdem diese Krypto-Migranten ein Geschäft eröffnet haben, haben sich die Proteste gegen die steigenden Kraftstoffpreise in die schlimmsten Unruhen verwandelt, die das Land seit Jahrzehnten gesehen hat, und lassen Krypto-Miner in der Mitte gefangen.

Nachdem er seine Regierung entlassen und russische Fallschirmjäger um Hilfe gebeten hatte, um die tödliche Gewalt einzudämmen, befahl der kasachische Präsident Kassym-Jomart Tokayev dem landesweiten Telekommunikationsanbieter, den Internetdienst einzustellen. Laut Kevin Zhang vom Digitalwährungsunternehmen Foundry, das dazu beigetragen hat, Mining-Ausrüstung im Wert von über 400 Millionen US-Dollar nach Nordamerika zu bringen, waren durch diese Abschaltung schätzungsweise 15 % der Bitcoin-Miner weltweit offline.

Wie der kasachische Bergmann Didar Bekbau es ausdrückte: “Kein Internet, also kein Mining.”

Bitcoin fiel am Donnerstag zum ersten Mal seit September im Handel unter 43.000 USD und fiel zeitweise um über 8 %.

Kasachische Strafverfolgungsbehörden blockieren eine Straße während einer Protestaktion, die durch die Erhöhung der Kraftstoffpreise in Almaty, Kasachstan, am 5. Januar 2022 ausgelöst wurde.

Pawel Michejew | Reuters

Der Internetdienst wurde seitdem im Land wiederhergestellt, aber die gesamte Episode enthüllt zwei wichtige Fakten über den Zustand der Bitcoin-Bergbauindustrie. Zum einen ist das Bitcoin-Netzwerk so belastbar, dass es keinen Schlag auslässt, selbst wenn ein erheblicher Teil der Bergleute unerwartet vom Netz genommen wird. Zweitens könnten die USA bald einen neuen Zustrom von Krypto-Minern verzeichnen, die versuchen, zukünftige Störungen zu vermeiden.

Die Frage ist nun, ob die USA, die China als größtes Bitcoin-Mining-Hub der Welt im Jahr 2021 in den Schatten gestellt haben, noch genügend Platz haben, um weitere Bergleute aufzunehmen.

„Besorgniserregend ist, dass frühere Überlastungen und Engpässe bei der Hosting-Kapazität (bereits verfügbarer Platz zum Anschließen von Maschinen) um so viel enger zusammengedrängt werden“, erklärte Zhang.

“Der Druck und die Nachfrage nach Hosting-Kapazitäten sind enorm”, sagte er.

Bitcoin-Mining in Kasachstan

Als Peking im Mai 2021 alle seine Bitcoin-Miner rauswarf, schien Kasachstan ein logisches Ziel zu sein. Abgesehen davon, dass es direkt nebenan lag, ist das Land auch ein bedeutender Energieproduzent.

Mining ist der energieintensive Rechenprozess, der verwendet wird, um neue Coins zu erstellen und ein Protokoll aller Transaktionen zu führen. Kasachstan beheimatet Kohleminen, die eine billige und reichliche Energieversorgung bieten, was ein wichtiger Anreiz für Bergleute ist, die in einer margenschwachen Industrie konkurrieren, in der ihre einzigen variablen Kosten normalerweise Energie sind.

Es hilft auch, dass die kasachische Regierung beim Bauen normalerweise eine lockerere Haltung einnimmt, was für Bergleute gut ist, die in kurzer Zeit physische Anlagen bauen müssen.

Bekbau betreibt Xive, ein Unternehmen, das internationalen Bergleuten Hosting-Dienste anbietet und die für den Bergbau benötigte Spezialausrüstung verkauft. In den letzten Monaten hat er unzählige Inbounds von chinesischen Bergleuten auf der Suche nach einem sicheren Ort zum Anschließen ihrer Ausrüstung ins Feld geführt.

Kasachstan liegt in Bezug auf seinen Anteil am globalen Bitcoin-Mining-Markt mit 18,1% des gesamten Krypto-Minings knapp hinter den USA, so die Cambridge Centre for Alternative Finance.

Aber die Regierung war nicht gerade begeistert von ihrer aufkeimenden Krypto-Mining-Industrie.

Seit Monaten legt der kasachische Gesetzgeber neue Regeln fest, um den Bergbau zu verhindern, darunter ein Gesetz, das ab 2022 zusätzliche Steuern für Krypto-Miner einführt. Experten erwarten, dass der Schritt die Anreize für Menschen, die Kapital in Kasachstan einsetzen möchten, erheblich verändern wird.

„Der Internetausfall folgt den Bemühungen, den neuen Bergbau im Land de facto zu verbieten, sodass sich die Bergleute des politischen Risikos bewusst waren“, sagte Nic Carter, Mitbegründer von Castle Island Ventures.

“Diese Verbote unterstreichen nur, warum sich Bergleute zunehmend in politisch stabilen Rechtsordnungen niederlassen”, so Carter weiter.

Mehrere Bergbauexperten sagen gegenüber CNBC auch, dass Kasachstan immer als vorübergehender Zwischenstopp auf einer längeren Wanderung nach Westen gedacht war.

Alex Brammer von Luxor Mining, einem Kryptowährungspool für fortgeschrittene Bergleute, sagte, dass große Bergleute kurzfristig mit älterer Ausrüstung nach Kasachstan gehen würden.

„Aber wenn Maschinen der älteren Generation das Ende ihrer Lebensdauer erreichen, werden diese Unternehmen wahrscheinlich neue Maschinen in stabileren, energieeffizienteren und erneuerbaren Rechtssystemen einsetzen“, sagte Brammer.

Die USA haben sich schnell zu einem Mekka für Krypto-Mining entwickelt, zum Teil, weil sie einige der billigsten Energiequellen der Welt beherbergen, von denen viele in der Regel erneuerbar sind.

Wenn die Bergleute nach Westen gehen, könnte dies ein gutes Zeichen für die umfassendere Debatte über den CO2-Fußabdruck von Bitcoin sein.

Carter weist darauf hin, dass kasachische Energie kohlenstoffintensiv ist, so dass ein längerer Ausfall in dem zentralasiatischen Land, genau wie das chinesische Verbot, wahrscheinlich den Nettoeffekt einer weiteren Dekarbonisierung des Bitcoin-Bergbaus hätte.

Doch nicht alle sind von einem bevorstehenden Krypto-Mining-Exodus aus Kasachstan überzeugt.

Alan Dorjiyev ist Präsident der National Association of Blockchain and Data Centers Industry in Kasachstan, deren Mitglieder hauptsächlich Bergbauunternehmen sind. Dorjiyev sagt gegenüber CNBC, dass er, nachdem er mit Besitzern von Mining-Farmen im ganzen Land gesprochen hat, seiner Meinung nach die meisten Rechenzentren sicher sind, weil sie sich in Regionen befinden, in denen es keine Proteste gibt.

Auch Bekbau bleibt optimistisch und twittert, dass er bis nächste Woche hofft, “alles wird in Ordnung sein.”

Unabhängig davon, ob die Bergleute Zentralasien verlassen oder nicht, Branchenexperten sagen CNBC, dass die größte Erkenntnis dieser gesamten Tortur die Tatsache ist, dass der Bitcoin-Mining einen weiteren Stresstest mit wenig Dramatik überstanden hat.

Wie wir bei China gesehen haben, werden die Bergleute in diesem Land, wenn sie demonstrieren, dass sie beim Bitcoin-Mining instabil sind, woanders hingehen“, sagte Brandon Arvanaghi, Bitcoin-Mining-Ingenieur, der jetzt Meow leitet, ein Unternehmen, das die Beteiligung von Unternehmen an Kryptomärkten ermöglicht.

“Auf diese Weise wird das Bitcoin-Netzwerk im Laufe der Zeit widerstandsfähiger. Bergleute wandern in die günstigsten Rechtsordnungen ab, wodurch Störungen immer seltener werden.”



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