Jury spricht Theranos-Gründerin Elizabeth Holmes in mehreren Anklagepunkten in einem Prozess wegen Betrugs für schuldig

Jury spricht Theranos-Gründerin Elizabeth Holmes in mehreren Anklagepunkten in einem Prozess wegen Betrugs für schuldig


SAN JOSE, Kalifornien – Theranos-Gründerin Elizabeth Holmes, die einstige Milliardärin und Liebling des Silicon Valley, die eine revolutionäre Bluttest-Technologie versprach, wurde in ihrem Verfahren wegen Betrugs in vier Fällen für schuldig befunden.

Der Jury aus acht Männern und vier Frauen wurde der Fall Mitte Dezember nach dreimonatiger Verhandlung und Aussagen von 32 Zeugen übergeben. Die Beratungen dauerten mehr als 50 Stunden an sieben Tagen.

Am Ende verurteilten die Geschworenen Holmes in einem Fall der Verschwörung zum Begehen von Überweisungsbetrug und in drei Fällen des Überweisungsbetrugs gegen bestimmte Anleger. Der Richter des US-Bezirksgerichts Edward Davila wird Holmes zu einem späteren Zeitpunkt verurteilen. Ihr drohen bis zu 20 Jahre Haft.

Holmes wurde in vier Anklagepunkten für nicht schuldig befunden und die Jury entschied, dass es in den anderen drei Anklagen kein Urteil gab. Geschworene teilten Davila am Montag mit, dass sie in drei der elf Anklagepunkte festgefahren seien.

Einst als der nächste Steve Jobs angekündigt, sammelte Holmes 945 Millionen US-Dollar von hochkarätigen Investoren wie der Familie von Betsy DeVos, Rupert Murdoch und der Walmart-Gründerfamilie Walton. Theranos wurde auf seinem Höhepunkt auf 9 Milliarden US-Dollar geschätzt.

Holmes wurde schließlich für schuldig befunden, den PFM Healthcare Master Fund, einen in San Francisco ansässigen Hedgefonds für das Gesundheitswesen, um über 38 Millionen US-Dollar betrogen zu haben; Lakeshore Capital Management, ein mit der DeVos-Familie verbundener Fonds, mit fast 100 Millionen US-Dollar; und Mosley Family Holdings, eine LLC, die mit dem ehemaligen Immobilienanwalt Daniel Mosley verbunden ist, von fast 6 Millionen US-Dollar.

Als die Jury ihre Entscheidungen verkündete, wirkte Holmes stoisch, zeigte wenig Emotionen und blickte geradeaus. Nachdem das Urteil verlesen war, ging sie zu ihrer Familie und umarmte sie.

Ein Bild des CNBC-Programms Mad Money erscheint auf einem Bildschirm, als Theranos-Gründerin Elizabeth Holmes während ihres Prozesses in San Jose, Kalifornien, am 30. November 2021 in dieser Gerichtsskizze von Staatsanwalt Robert Leach im Robert F. Peckham US Courthouse gegenverhört wird.

Vicki Behringer | Reuters

Seit seinem Beginn am 8. September hat der Holmes-Prozess weltweite Aufmerksamkeit der Medien auf sich gezogen. In den letzten Verhandlungswochen standen Journalisten und Zuschauer um 2 Uhr morgens Schlange, um eine der 34 Eintrittskarten für den Hauptgerichtssaal oder 45 Eintrittskarten für den Überlaufsaal zu ergattern.

Die Geschworenen hörten leidenschaftliche Bitten in abschließenden Argumenten von der Regierung und Holmes’ Verteidigung.

Der stellvertretende US-Staatsanwalt Jeffrey Schenk sagte der Jury, dass Holmes “Betrug dem Geschäftsausfall vorgezogen hat. Sie entschied sich, gegenüber ihren Investoren und Patienten unehrlich zu sein. Diese Entscheidung war nicht nur gefühllos, sondern kriminell.”

Schenk erinnerte die Jury daran, dass die eigenen Mitarbeiter von Holmes wiederholte ihr wiederholt, dass die Technologie einfach nicht funktionierte, aber sie sammelte immer wieder Geld für falsche Behauptungen.

Die Staatsanwälte versuchten auch, die Jury davon zu überzeugen, Holmes’ Behauptungen zu missachten, dass ihr Top-Manager und damaliger Freund Ramesh “Sunny” Balwani sie missbraucht habe. Balwani die Schuld zu geben, war von zentraler Bedeutung für Holmes’ Verteidigungsstrategie.

Tausende privater Textnachrichten zwischen Holmes und Balwani, die CNBC erhalten hat, untergraben jedoch einige der Behauptungen von Holmes. Die Nachrichten, die sich von Juni 2011 bis Juli 2016 erstrecken, enthüllten romantische Gedanken zwischen den beiden. Sie zeigten einen hochfliegenden Lebensstil, während ihr Start-up Hunderte Millionen Dollar verlor.

„Nieder mit dem Schiff“

“Sie müssen nicht entscheiden, ob dieser Missbrauch zu Ihrem Urteil geführt hat”, sagte Schenk. “In dem Fall geht es um Falschaussagen gegenüber Investoren, Falschaussagen gegenüber Patienten.”

In seinem Schlussargument sagte ein Anwalt von Holmes, Kevin Downey, der Jury, dass Holmes in gutem Glauben gehandelt habe und “glaubte, dass sie eine Technologie entwickelt, die die Welt verändern könnte”.

Downey sagte, dass Holmes nie eine Aktie von Theranos verkaufte und “mit dem Schiff unterging, als es unterging”.

In den ersten elf Verhandlungswochen hörte die Jury 29 Zeugen der Regierung, darunter der ehemalige Verteidigungsminister James Mattis, die aussagten, dass Holmes die Fähigkeiten der Bluttesttechnologie übertrieben, Berichte manipuliert, die Verwendung von Geräten von Drittanbietern verschleiert und gefälscht habe Demonstrationen.

In einer schockierenden Bewegung ergriff Holmes den Zeugenstand, um ihre Seite der Geschichte zu erzählen. Sieben Tage lang bezeugte Holmes, manchmal weinend, dass sie wirklich an ihr Unternehmen glaubte und oft ihre Mitarbeiter für das, was im Labor passierte, verantwortlich machte. Holmes sagte der Jury, dass sie niemanden täuschen wollte, einschließlich der Investoren und Patienten.

Theranos wurde 2018 nach zivil- und strafrechtlichen Ermittlungen aufgelöst. Holmes wurde in diesem Jahr zusammen mit Balwani nach einer Reihe vernichtender Artikel angeklagt Aufdecken der Unzulänglichkeiten und Ungenauigkeiten der Theranos-Technologie durch den Wall Street Journal-Reporter John Carreyrou.

Holmes hat den SEC-Fall beigelegt, eine Geldstrafe von 500.000 US-Dollar bezahlt und sich bereit erklärt, 10 Jahre lang nicht als leitender Angestellter oder Direktor einer Aktiengesellschaft zu dienen, ohne die Anklagen zuzugeben oder zu bestreiten. Balwani stimmte dem Vergleich nicht zu und kämpft gegen die Vorwürfe. Er soll Anfang des Jahres vor Gericht gestellt werden.

Der Prozess gegen Holmes begann am 8. September. nach vier Verzögerungen. Das letzte kam, als sie bekannt gab, dass sie schwanger ist. Holmes brachte im Juli ihr erstes Kind zur Welt.

Am Tag vor Beginn ihres Prozesses bestätigte CNBC, dass Holmes mit ihrem Partner William “Billy” Evans in einem Haus auf dem Anwesen Green Gables in Woodside, Kalifornien, lebte. Das 74 Hektar große Grundstück, das derzeit für 135 Millionen US-Dollar gelistet ist, ist in eine der reichsten Städte im Silicon Valley. Während des Prozesses wurde sie oft von Evans und ihrer Mutter und ihrem Vater begleitet. Mehrere Freunde aus ihrer Zeit in Stanford erschienen auch vor Gericht, um sie zu unterstützen.

Das Urteil am Montag folgte einer Anordnung von Davila, dass die Geschworenen weiter beraten sollten, obwohl sie sagten, sie seien in drei der elf Anklagepunkte festgefahren. Nachdem die Geschworenen zum zweiten Mal erklärten, dass sie sich nicht einstimmig einigen können, forderte Davila sie auf, ihr Urteil in den anderen Punkten vorzulegen, wenn sie dazu bereit wären.

Holmes kehrte dann am Montag zusammen mit ihren Eltern und Evans zum Gerichtsgebäude in San Jose, Kalifornien, zurück.

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