Haben Sie Covid? Du bekommst kein Arbeitslosengeld

Haben Sie Covid? Du bekommst kein Arbeitslosengeld


Ein Mitarbeiter des Gesundheitswesens führt am 14. Dezember 2021 auf dem Testgelände des Boulder County Fairgrounds in Longmont, Colorado, einen Covid-19-Abstrichtest durch.

Chet Strange/Bloomberg über Getty Images

Covid-19-Infektionen nehmen zu, und kranke Amerikaner, die aufgrund des Virus ihre Arbeit verpassen, fragen sich möglicherweise, ob sie Anspruch auf Arbeitslosengeld haben.

Die kurze Antwort: Das tun sie nicht.

Nach Angaben der Johns Hopkins University wurden am Montag mehr als 1 Million neue Covid-Fälle in den USA gemeldet, ein Tagesrekord. Der Sieben-Tage-Durchschnitt der täglichen Neuerkrankungen liegt bei über 480.000.

Der dramatische Anstieg der Fallzahlen, der durch die hochansteckenden Omicron- und Delta-Virusstämme angeheizt wird, führt zu Arbeitskräftemangel und stört Unternehmen. Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten haben kürzlich die Covid-Isolationszeit für Menschen ohne Symptome von 10 Tagen auf fünf Tage verkürzt.

Personen, die positiv auf Covid-19 getestet wurden und zu Hause bleiben, um sich zu erholen und sich von anderen zu isolieren, haben laut Michele Evermore, einem leitenden Politikberater für Arbeitslosenversicherung beim US-Arbeitsministerium, keinen Anspruch auf Arbeitslosengeld.

Das Arbeitslosengeld ist eine Art der Sozialversicherung, die wöchentlich gezahlt wird. Das Gesetz verlangt von Amerikanern, dass sie „fähig und verfügbar“ sind, sich für die Unterstützung zu qualifizieren.

Eine Person, die Covid-19 hat, erfüllt diese Kernanforderung nicht, sagte Evermore.

“[Unemployment insurance] soll nicht als bezahlter Krankenstand verwendet werden”, schrieb das Arbeitsministerium im März 2020 an die staatlichen Arbeitsagenturen, die die Leistungen verwalten.

Nicht immer der Fall

Dies war während der Pandemie nicht immer der Fall. Das CARES Act-Hilfsgesetz schuf ein vorübergehendes Arbeitslosenprogramm, das Kranken und anderen (wie Gig-Arbeitern) Arbeitslosenhilfe bietet, die normalerweise keinen Anspruch auf Arbeitslosenversicherung haben.

Das Bundesprogramm zur Pandemie-Arbeitslosenhilfe ist am Tag der Arbeit ausgelaufen. (Viele von den Republikanern geführte Staaten haben sich im Juni oder Juli vorzeitig aus dem Programm ausgeschieden.)

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Während diejenigen, die positiv auf Covid-19 getestet wurden, keinen Anspruch mehr auf Arbeitslosengeld haben, gilt dies nicht unbedingt für Menschen, die sich aufgrund einer möglichen Covid-Exposition isolieren und die Arbeit verpassen müssen, sagte Evermore.

Sie könnten berechtigt sein, weil sie technisch in der Lage und verfügbar sind, um zu arbeiten, sagte sie.

Zum Beispiel: Jemand mit einem Outdoor-Job (vielleicht ein Holzfäller oder Bauarbeiter), der aufgrund einer möglichen Covid-Exposition unter Quarantäne gestellt werden muss, kann technisch gesehen einige Wochen online arbeiten, während er sich isoliert. Sie können arbeiten, nur nicht ihren üblichen Job.

„Eine Person kann unter Quarantäne gestellt werden oder anderweitig von Covid-19 betroffen sein, aber immer noch Anspruch auf [unemployment compensation], je nach Landesgesetz”, heißt es in dem Memo des Arbeitsministeriums.

Amerikaner mit Covid-19 können über ihren Arbeitsplatz bezahlten Krankenstand erhalten, in diesem Fall benötigen sie kein Arbeitslosengeld.

Befristete Bundesgesetze, die die Verfügbarkeit von bezahltem Urlaub früher in der Pandemie erhöht haben, sind jedoch ausgelaufen. (Einer verlangte von bestimmten Unternehmen, bezahlten Krankheitsurlaub anzubieten, lief aber Ende 2020 aus; ein anderer bot Arbeitgebern Steuerermäßigungen an, um ihnen die Kosten für das Anbieten von Urlaub zu erstatten, aber lief am 30. September aus.)

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