Die NASA vergibt an Blue Origin, Northrop Grumman und Nanoracks Aufträge zum Bau privater Raumstationen

Die NASA vergibt an Blue Origin, Northrop Grumman und Nanoracks Aufträge zum Bau privater Raumstationen


Konzeptzeichnung einer Raumstation “Starlab”

Nanoracks

Die NASA hat ein Trio von Unternehmen mit der Entwicklung privater Raumstationen beauftragt, während die Agentur die Stilllegung der Internationalen Raumstation vorbereitet.

Blue Origin, Northrop Grumman und Nanoracks von Jeff Bezos erhielten im Rahmen des Commercial LEO Destinations (CLD)-Projekts der NASA zusammen 415,6 Millionen US-Dollar, teilte die Agentur am Donnerstag mit.

Nanoracks gewann mit 160 Millionen US-Dollar den größten Einzelpreis, während Blue Origin und Northrop Grumman 130 Millionen US-Dollar bzw. 125,6 Millionen US-Dollar erhielten.

Insbesondere die private Holdinggesellschaft Voyager Space ist der Mehrheitsaktionär von XO Markets, der Muttergesellschaft von Nanoracks.

Die NASA teilte CNBC Anfang dieses Jahres mit, dass die Agentur von einer Vielzahl von Unternehmen „ungefähr ein Dutzend Vorschläge“ für Verträge im Rahmen des Projekts erhalten habe. Da die NASA plant, die Internationale Raumstation ISS bis Ende des Jahrzehnts stillzulegen, stellt das CLD-Programm einen Versuch dar, sich für neue Raumstationen an private Unternehmen zu wenden – wobei die Weltraumbehörde erwartet, dadurch jährlich mehr als 1 Milliarde US-Dollar einzusparen.

Anstatt Hardware selbst zu bauen und zu besitzen, hat sich die NASA zunehmend öffentlich-privaten Partnerschaften zugewandt, um ihre Ziele im Weltraum zu erreichen. Die Agentur hatte mit diesem Modell in den letzten zehn Jahren großen Erfolg, wobei Fracht- und Besatzungsdienste über von SpaceX und Northrop Grumman gebaute Fahrzeuge bereitgestellt wurden.

Die Agentur erwartet nicht, die gesamte Rechnung für die Unterstützung von Unternehmen beim Bau neuer Raumstationen zu bezahlen, da die NASA sagt, dass “die Strategie aus Investitionssicht sowohl für die Regierung als auch für den privaten Sektor funktionieren muss”.

Ein Rendering der Raumstation “Orbital Reef” im Orbit.

Blauer Ursprung

Blue Origin hat zuvor seinen Plan für eine Raumstation namens “Orbital Reef” vorgestellt – in Partnerschaft mit Sierra Space, Boeing, Redwire Space und Genesis Engineering. Die Unternehmen planen, die Basiskonfiguration von Orbital Reef bis 2027 in Betrieb zu nehmen und im nächsten Jahrzehnt aufzubauen.

Nanoracks kündigte außerdem Pläne an, eine Station namens „Starlab“ zu bauen – in Zusammenarbeit mit Voyager und Lockheed Martin – die bis 2027 im Orbit einsatzbereit sein soll.

Northrop Grumman baut eine eigene private Raumstation, die nach Angaben des Unternehmens zunächst 4 Astronauten unterstützen und dann auf eine Besatzung von 8 Personen erweitert werden soll.

Bemerkenswert ist, dass Axiom Space – ein Unternehmen, das bereits einen 140-Millionen-Dollar-Auftrag der NASA zum Anbringen eines bewohnbaren Moduls an der ISS erhalten hat – kein Angebot für das CLD-Projekt abgegeben hat. In einer Erklärung sagte Axiom, dass es “den Gewinnern herzlich gratuliert und sich auf die gemeinsame Vision eines florierenden kommerziellen Netzwerks in LEO freut.”

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