Die CEOs von Google und Facebook beaufsichtigten illegale Anzeigenauktionen, die Facebook einen Vorteil verschafften, behaupten die Staaten

Die CEOs von Google und Facebook beaufsichtigten illegale Anzeigenauktionen, die Facebook einen Vorteil verschafften, behaupten die Staaten


Facebook-Chairman und CEO Mark Zuckerberg (L) und Google-CEO Sundar Pichai.

REUTERS

Die Vorstandsvorsitzenden von Google und Facebook haben persönlich einen illegalen Deal von 2018 beaufsichtigt, der Facebook bei den Anzeigenauktionen von Google begünstigt hat, behauptet eine Gruppe von Generalstaatsanwälten unter der Führung von Texas in einer geänderten Kartellbeschwerde gegen Google am Freitag.

Facebook, kürzlich in Meta umbenannt, wird in der Klage nicht als Beklagter aufgeführt.

Die neue Einreichung zeigt, wie weit die Anordnung, die in früheren Einreichungen behauptet wurde, ging. Sheryl Sandberg, Chief Operating Officer von Facebook, deren Name in der Beschwerde geschwärzt ist, nannte die Vereinbarung in einer E-Mail mit CEO Mark Zuckerberg, dessen Name ebenfalls geschwärzt wurde, „eine große strategische Sache“. Sandberg und Google-CEO Sundar Pichai haben die Bedingungen des Deals unterschrieben, behaupten die Staaten, und stellen fest, dass Sandberg zuvor eine hochrangige Führungskraft im Werbegeschäft von Google war. Sandbergs Abmeldung wurde zuvor vom Wall Street Journal gemeldet.

Laut der dritten geänderten Beschwerde in dem Fall hat Google den Deal abgeschlossen, nachdem Facebook einen Schritt angekündigt hatte, der Publishern und Werbetreibenden helfen würde, die von Google auferlegten Gebühren für Werbung über ihre Dienste zu umgehen. Die Staaten behaupteten, Google befürchte eine langfristige Bedrohung seines Adserver-Monopols, wenn genügend Käufer seine Gebühren umgehen könnten.

Im Rahmen der Vereinbarung arbeiteten Google und Facebook illegal zusammen, um die an Publisher gezahlten Preise zu senken, konkurrierende Werbenetzwerke auszuschalten und von Publishern betriebene Anzeigenauktionen zu manipulieren, heißt es in der Beschwerde.

Ein internes Facebook-Dokument, das in der Beschwerde zitiert wird, besagt angeblich, dass eine Partnerschaft mit Google „relativ billig im Vergleich zu Bau/Kauf und Wettbewerb in einem Nullsummen-Ad-Tech-Spiel“ wäre. Google hat der Anordnung angeblich den Codenamen „Jedi Blue“ gegeben, in Anlehnung an das blaue Logo von Facebook.

Die Gruppe aus 16 Staaten und Puerto Rico behauptete, dass diese und andere Maßnahmen, die Google im Bereich der Online-Werbung ergriffen habe, darauf abzielten, seine Monopolstellung illegal zu wahren, was gegen das Sherman Antitrust Act verstoße.

Google hat die Behauptungen in der von Texas geführten Klage zuvor entschieden zurückgewiesen, wobei der Direktor für Wirtschaftspolitik, Adam Cohen, sie in einem Blogbeitrag von 2021 als „irreführenden Angriff“ bezeichnete. Ein Google-Sprecher sagte, das Unternehmen werde nächste Woche einen Antrag auf Abweisung stellen und sagte, der Fall sei „voller Ungenauigkeiten und ohne rechtliche Grundlage“.

Ein Google-Sprecher nannte die Charakterisierung der Facebook-Vereinbarung durch die Staaten ungenau und sagte: „Wir unterzeichnen jedes Jahr Hunderte von Vereinbarungen, die keine Zustimmung des CEO erfordern, und das war nicht anders.“

Der Sprecher fügte hinzu, dass die Vereinbarung zu diesem Zeitpunkt veröffentlicht wurde, und verlinkte auf einen Facebook-Blogpost aus dem Jahr 2018, in dem Google als einer seiner neuen Biettechnologiepartner genannt wurde.

Die Aktien von Meta stiegen am Freitagnachmittag um etwa 1 %, während die Aktien von Google um etwa 0,65 % zulegten.

Laut dem Google-Sprecher erlaubt die Vereinbarung dem Facebook-Werbenetzwerk und den von ihm vertretenen Werbetreibenden lediglich, „an Open Bidding teilzunehmen, genau wie über 25 andere Partner erklären wir hier.”

Ein Meta-Sprecher sagte in einer Erklärung, dass seine „nicht-exklusive Bietvereinbarung mit Google und die ähnlichen Vereinbarungen, die wir mit anderen Bietplattformen haben, dazu beigetragen haben, den Wettbewerb um Anzeigenplatzierungen zu verstärken. Diese Geschäftsbeziehungen ermöglichen es Meta, Werbetreibenden auf faire Weise mehr Wert zu bieten Verlage zu entschädigen, was zu besseren Ergebnissen für alle führt.”

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