Der europäische Uber-Rivale Bolt wird in einer neuen Finanzierungsrunde mit 8,4 Milliarden US-Dollar bewertet

Der europäische Uber-Rivale Bolt wird in einer neuen Finanzierungsrunde mit 8,4 Milliarden US-Dollar bewertet


Eine Produktpalette des estnischen Ride-Hailing-Start-ups Bolt.

LONDON — Der Wettbewerb für Uber in Europa wird härter.

Das in Estland ansässige Ride-Hailing-Start-up Bolt gab am Dienstag bekannt, dass es in einer neuen Finanzierungsrunde unter der Leitung von Sequoia Capital und Fidelity 628 Millionen Euro (711 Millionen US-Dollar) gesammelt hat.

Die Investition, die auch von Whale Rock, Owl Rock und einigen der bestehenden Investoren von Bolt unterstützt wurde, bewertet das acht Jahre alte Unternehmen mit 7,4 Milliarden Euro – oder etwa 8,4 Milliarden US-Dollar – gegenüber fast 4,8 Milliarden US-Dollar vor nur fünf Monaten.

„Städte sehen zunehmend, dass sie vom privaten Autobesitz“ auf Ride-Hailing und andere „Shared Mobility“-Optionen wie Elektroroller und Carsharing umsteigen wollen, sagte Bolt-CEO und Mitbegründer Markus Villig in einem Interview mit CNBC.

Bolt wurde 2013 gegründet und hat sich zu einem erbitterten Konkurrenten von Uber entwickelt, der den US-amerikanischen Ride-Hailing-Riesen in Schlüsselmärkten wie London und Paris herausfordert. Seitdem hat es sich auf mehrere andere Geschäftsbereiche ausgeweitet, darunter die Online-Lieferung von Lebensmitteln und Lebensmitteln sowie E-Scooter.

Villig sagte, die Investoren beginnen den Wert der „Super-App“ zu erkennen, einem Konzept, das mehrere Dienste in einer Plattform kombiniert umfasst. Der Trend ist in Teilen Asiens besonders beliebt, in Europa und Nordamerika jedoch langsamer. Bolt hat nach eigenen Angaben mittlerweile 100 Millionen Kunden in 45 Ländern in Europa und Afrika.

‘Keine Dringlichkeit’ für Börsengang

Es ist fast drei Jahre her, dass Uber an die Börse gegangen ist, und die Aktie befindet sich seitdem in einem Wirbelwind und erreichte 2021 ein Allzeithoch, bevor sie wieder unter ihren Debütpreis fiel. Auf die Frage, ob Bolt bei der Suche nach einem Börsengang folgen könnte, sagte Villig, es sei mehr als genug Geld auf den privaten Märkten verfügbar.

“Langfristig? Höchstwahrscheinlich ja, wir werden an die Börse gehen”, sagte er. Aber, fügte er hinzu, “im Moment besteht für uns keine Dringlichkeit.”

Villig sieht On-Demand-Lebensmittel als einen zentralen Schwerpunkt des Unternehmens in den kommenden Jahren. Der Sektor ist stark überfüllt, mit einem Zustrom von Start-ups von Getir bis Gorillas, die Verbraucher mit dem Versprechen ultraschneller Lieferzeiten von Convenience-Stores und Supermärkten weglocken wollen.

Bolt hat im vergangenen Jahr in Estland seinen eigenen 15-Minuten-Lieferservice für Lebensmittel namens Bolt Market eingeführt. Ähnlich wie konkurrierende Dienstleistungen setzt das Unternehmen auf sogenannte Dark-Food-Stores, die nur Online-Bestellungen ausführen und Kunden nicht im Geschäft bedienen. Es ist jetzt in 10 Ländern live und hat Dutzende von Dark Stores eingerichtet. Das Unternehmen erlebe in Mittel- und Osteuropa eine bemerkenswerte Anziehungskraft, sagte Villig und fügte hinzu, es plane, in diesem Jahr Hunderte neuer Standorte zu eröffnen.

Bolts CEO sagte, das Unternehmen werde im Laufe der Jahre wahrscheinlich “Hunderte Millionen” für den Ausbau seines Lebensmittelgeschäfts ausgeben. Er stellte die Nachhaltigkeit von Lebensmittelschnelllieferfirmen in Frage und stellte fest, dass die Branche mit geringen Gewinnmargen arbeitet.

“Das ist nicht das Softwaregeschäft”, sagte Villig. “Dies wird ein hart umkämpftes operatives Geschäft. Die meisten dieser Unternehmen, die davon ausgehen, dass dies ein massiver Gewinntreiber sein wird, werden in ein paar Jahren alle sehr enttäuscht sein.”

Bolt wirbt oft mit seinem Betriebsmodell als schlanker und kosteneffizienter als das von Uber. Das Unternehmen verlor laut seinem jüngsten Finanzbericht im Jahr 2020 44,9 Millionen Euro, leicht nach 85,5 Millionen Euro im Vorjahr. Der Umsatz stieg um fast 75 % auf 221,4 Millionen Euro.

Uber, das lange Zeit von Bedenken verfolgt wurde, ein profitables Geschäft zu werden, meldete im dritten Quartal 2021 seinen ersten bereinigten EBITDA-Gewinn (Gewinn vor Zinsen, Steuern und Abschreibungen).

Das Geschäft von Bolt wurde zu Beginn der Coronavirus-Pandemie zunächst schwer getroffen, wobei der Umsatz im Jahr 2020 um bis zu 80 % einbrach. Das Unternehmen versuchte in schwierigen Zeiten, sein Geschäft mit der Lebensmittellieferung und anderen Bereichen anzukurbeln, und profitierte von der steigenden Nachfrage nach Mitfahrgelegenheiten nach der Sperrung. Laut Villig hat sich das Ride-Hailing-Geschäft von Bolt im Jahr 2021 mehr als verdoppelt.

Fahrermangel

Uber und seine Konkurrenten haben jedoch Schwierigkeiten, diese Nachfrage angesichts des anhaltenden Arbeitskräftemangels mit einem Angebot an Fahrern zu decken. Das hat in Großstädten wie London und New York zu höheren Fahrpreisen und ungewöhnlich langen Wartezeiten geführt.

“Alle kämpfen um Fahrer”, sagte Villig gegenüber CNBC. “Wir waren schon immer als die fahrerfreundlichste Plattform da draußen positioniert, in Bezug auf bessere Einnahmen, bessere Behandlung und so weiter.”

Im November kündigte Uber an, die Preise in London anzuheben, um mehr Fahrer anzuziehen, während Bolt es den Fahrern erlaubt hat, ihre eigenen Fahrpreise in drei britischen Städten festzulegen.

Bolt ist jedoch einem Großteil des regulatorischen Risikos ausgesetzt, dem Uber im Laufe der Jahre ausgesetzt war, von einem bahnbrechenden britischen Gerichtsurteil im letzten Jahr, dass die Fahrer von Uber als Arbeitnehmer behandelt werden sollten, bis hin zu neuen europäischen Vorschriften, die das Geschäftsmodell von Gig-Economy-Plattformen auf den Kopf stellen.

Villig sagte, die meisten Fahrer von Bolt bevorzugen die Flexibilität, die mit Gig-Arbeit einhergeht, und möchten nicht wie Angestellte behandelt werden – eine Bezeichnung, die ihnen wichtige Vorteile wie einen Mindestlohn und Urlaubsgeld bieten würde.

“Wir denken, dass sich langfristig der gesunde Menschenverstand durchsetzen wird”, sagte Villig. “Ich glaube nicht, dass es sinnvoll ist, sie alle zu einem Modell zu zwingen, das sie ehrlich gesagt nicht wollen.” Die meisten Länder werden wahrscheinlich ein “flexibles System” finden, das sowohl Vollzeit- als auch flexible Arbeitszeiten ermöglicht, fügte er hinzu.

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