Das Urteil von Elizabeth Holmes erschwert den bevorstehenden Prozess gegen ihren Ex-Freund und ehemaligen COO von Theranos Sunny Balwani

Das Urteil von Elizabeth Holmes erschwert den bevorstehenden Prozess gegen ihren Ex-Freund und ehemaligen COO von Theranos Sunny Balwani


Der Fall der Theranos-Gründerin Elizabeth Holmes, die am Montag wegen Bundesverbrechen verurteilt wurde, hat Bücher, Podcasts, Dokumentationen und, demnächst, einen Spielfilm inspiriert.

Bereiten Sie sich jetzt auf eine Art Fortsetzung vor: Der Strafprozess gegen den ehemaligen Chief Operating Officer von Theranos, Ramesh “Sunny” Balwani, Holmes’ Mentor und Ex-Freund, der voraussichtlich im März beginnen wird.

Eine Jury in San Jose, Kalifornien, verurteilte Holmes, 37, wegen Verschwörung zum Betrug von Theranos-Investoren und in drei Fällen von Überweisungsbetrug gegen drei Theranos-Investoren. Aber das Gremium sprach sie wegen Verschwörungs- und Betrugsvorwürfen frei, an denen Theranos-Patienten beteiligt waren. Die Geschworenen konnten kein einstimmiges Urteil zu drei weiteren Anklagen wegen Überweisungsbetrugs gegen andere Theranos-Investoren fällen, und der US-Bezirksrichter Edward Davila erklärte in diesen Fällen ein Fehlverfahren.

Balwani, 56, die fast 7 Jahre lang mit Holmes bei Theranos zusammengearbeitet hatte, nachdem sie sich mit 18 Jahren mit ihr angefreundet hatte und gerade die High School beendet hatte, wird angeklagt, die fast identisch mit denen im Fall Holmes ist. Er hat sich auf nicht schuldig bekannt.

Die Rechtsprofessorin Barbara McQuade von der University of Michigan, eine ehemalige US-Staatsanwältin und Rechtsanalystin von NBC News, sagte, das gemischte Urteil im Holmes-Prozess bedeute, dass sowohl die Staatsanwaltschaft als auch die Verteidigung im Fall Balwani ihre Strategien für den bevorstehenden Prozess möglicherweise neu ausrichten müssen .

McQuade sagte gegenüber CNBCs “American Greed”, dass Staatsanwälte ihren Fall genau prüfen müssen, wenn es um Theranos-Patienten geht.

“Im Wissen, dass diese Jury von allen Patientenanklagen freigesprochen hat, denke ich, dass sie strategisch nach einem direkteren Weg suchen sollten, um zu erklären, warum dies Teil des Betrugs ist, dass sie unbedingt wussten, dass letztendlich Patienten betrogen werden würden. Und das” Obwohl sie diese einzelnen Patienten nicht beim Namen kannten, wussten sie, dass sie im Konzept existierten”, sagte McQuade.

Sie sagte, die Staatsanwälte könnten sogar ihre Anklageschrift gegen Balwani revidieren, obwohl dies mit ziemlicher Sicherheit den Prozess verzögern würde. Die Regierung hat nicht gesagt, ob sie beabsichtigt, ihre Strategie zu ändern. Eine weitere Anhörung in dem Fall ist für Mittwoch geplant.

Balwanis Verteidigungsteam könnte sich weit drängenderen Fragen stellen als die Regierung. Während die Jury Holmes in einigen Punkten freisprach, verurteilte sie sie in vier Punkten. Das schwerste Verbrechen, Drahtbetrug, wird mit einer Freiheitsstrafe von maximal 20 Jahren bestraft.

“Die Jury hat diese ganze Theorie gekauft”, sagte McQuade. “Und eine andere Jury könnte das gleiche tun.”

Tatsächlich sei es für Balwani nicht zu spät, im Austausch für eine mildere Strafe eine Einigungsvereinbarung abzuschließen, wenn auch nicht so leicht, wie es hätte sein können, wenn er sich vor Holmes’ Prozess schuldig bekannt und zugestimmt hätte, zu kooperieren.

“Könnten wir vielleicht ein Schuldgeständnis abgeben und eine Ermäßigung für die Übernahme der Verantwortung bekommen?” Sie sagte. “Es ist sicherlich etwas, das Sie sich ansehen müssen.”

Ein Anwalt von Balwani, Jeffrey Coopersmith, lehnte es ab, sich zu dieser Geschichte zu äußern.

Unter dem Bus

Balwanis Name tauchte während Holmes’ Prozess häufig auf, besonders während ihrer sieben Tage im Zeugenstand. In emotionalen Zeugnissen behauptete sie, Balwani, fast 20 Jahre älter als sie, habe alle Aspekte ihres Lebens von ihrer Ernährung über ihre Kleidung bis hin zu ihrer Stimme kontrolliert.

„Er sagte mir, ich wüsste nicht, was ich im Geschäft mache, meine Überzeugungen seien falsch, er sei erstaunt über meine Mittelmäßigkeit“, sagte Holmes aus. „Und dass ich die Person, die ich töten sollte, töten musste, um das zu werden, was er ‚eine neue Elizabeth‘ nannte, die ein erfolgreicher Unternehmer sein könnte.“

Holmes behauptete auch, Balwani habe sich ihr sexuell aufgezwungen.

In einer vor der Zeugenaussage eingereichten Gerichtsakte schrieb Coopersmith, dass Balwani die Vorwürfe „zutiefst beleidigend“ und „persönlich verheerend“ fand.

Gerade als Holmes versuchte, Balwani in ihrem Prozess unter den Bus zu werfen, erwarte, dass Balwani den Gefallen erwidert, sagte McQuade.

“Wenn Sie auf den leeren Stuhl zeigen und sagen können: ‘Oh, das ist der ganze andere böse Mensch’, ist dieser andere böse Mensch nicht da, um sich zu verteidigen”, sagte McQuade. “Sie hat es Balwani in ihrem Prozess angetan, und ich würde erwarten, dass Balwani es Holmes in seinem Prozess antun würde.”

Balwanis Verteidigungsteam hat bisher keinen Hinweis darauf gegeben, dass sie ähnlich intime Details der Beziehung des Paares ansprechen könnten, aber sie haben möglicherweise noch viel anderes Material, mit dem sie arbeiten können.

Textnachrichten zwischen dem Paar, die im Holmes-Prozess als Beweismittel eingeführt wurden und wahrscheinlich bei Balwani wieder auftauchen werden, zeigen, dass Balwani Holmes wiederholt auf Probleme im Unternehmen aufmerksam macht, die sie angeblich vor Investoren versteckt hat, wie eine Nachricht aus dem Jahr 2014, in der er ihr sagte, dass a Das Theranos-Labor war ein “beeindruckendes Katastrophengebiet”.

Balwanis Verteidigungsteam könnte versuchen, Beweise wie diese zu verwenden, um zu beweisen, dass er in gutem Glauben gehandelt hat und dass es Holmes und andere bei Theranos waren, die den Ball fallen ließen.

“Er könnte sagen: ‘Ich hatte keinen wissenschaftlichen Hintergrund, ich verließ mich nur auf Wissenschaftler, die mir sagten, ob das Produkt funktioniert. Mein Job war Marketing und Verkauf und Buchhaltung'”, sagte McQuade.

Holmes selbst sagte aus, dass sie die höchste Autorität in Thernaos war, und räumte im Kreuzverhör ein, dass sie Balwani jederzeit feuern konnte, dies jedoch nicht tat.

Die beiden sollten gemeinsam wegen ihrer Rollen bei Theranos vor Gericht gestellt werden, dem Start-up für Bluttests, das 2018 nach explosiven Enthüllungen gescheitert war, seine angeblich revolutionäre Technologie funktionierte nicht wie angekündigt. Aber nachdem Holmes’ Anwälte sagten, sie wollten die Missbrauchsvorwürfe erheben, stimmte Richter Davila, der auch dem Prozess gegen Balwani vorsitzen wird, zu, ihre Fälle zu trennen.

„Eine solche Aussage wäre für den Mitangeklagten Herrn Balwani unfair, so dass ihm ein faires Verfahren verweigert wird, es sei denn, sein Verfahren wird von dem Verfahren von Frau Holmes getrennt“, schrieb Davila in einer Anordnung vom März 2020, die am Vorabend von Holmes ‚Prozess entsiegelt wurde im August.

Eine Frage der Absicht

Während ihre Fälle in der Frage, wer für die Probleme bei Theranos verantwortlich war, unterschiedlich sein mögen, dürfte es auch viele gemeinsame Fäden geben. Einige Vorverfahrensunterlagen deuten darauf hin, dass Balwani wie Holmes argumentieren könnte, dass er nicht die Absicht hatte, Betrug zu begehen, ein notwendiges Element für die Regierung, um ein Verbrechen zu beweisen.

In einem vorgerichtlichen Gerichtsverfahren vom 6. Dezember sagten Balwanis Anwälte, dass es ihnen erlaubt sein sollte, zu argumentieren, dass er im Umgang mit Investoren richtig gehandelt habe.

“Mr. Balwani sollte erlaubt sein zu argumentieren, dass er die Beträge, die er von den mutmaßlichen Opfern gesammelt hat, als echte Investitionen betrachtete, die er profitabel machen wollte”, heißt es in der Akte.

Theranos unter Holmes und Balwani sammelte rund 945 Millionen US-Dollar von Investoren, darunter prominente Persönlichkeiten wie Rupert Murdoch, die Familie der ehemaligen Bildungsministerin Betsy DeVos und die Walton-Familie von Walmart.

Das Verteidigungsteam von Balwani hat auch versucht, die Beweise für Patienten einzuschränken, einschließlich der Ergebnisse von Tests, die mit Diagnosegeräten anderer Hersteller als Theranos durchgeführt wurden.

„Beweise für die Genauigkeit und Zuverlässigkeit von Patiententests sind nicht relevant, es sei denn, sie beziehen sich auf die Genauigkeit und Zuverlässigkeit der Technologie von Theranos, nicht auf die unveränderte kommerzielle Technologie“, schrieben sie in der Einreichung vom 6. Dezember.

Die Staatsanwälte argumentierten, dass die Verwendung von Geräten von Drittanbietern, die Theranos vor der Öffentlichkeit versteckte, Teil des mutmaßlichen Betrugs war.

Whistleblower Redux

Wie im Holmes-Prozess werden ehemalige Theranos-Insider wahrscheinlich aussagen, dass Balwani ein wesentlicher Bestandteil einer verschwiegenen Unternehmenskultur war, die Dissens aggressiv unterdrückte, um Probleme vor Investoren und Patienten zu verbergen.

Die frühere Mitarbeiterin des Theranos-Labors und Whistleblower Erika Cheung, eine Zeugin der Anklage im Fall Holmes, die auch als potenzielle Zeugin gegen Balwani aufgeführt ist, sagte aus, dass sie Balwani ihre Bedenken vorbrachte, als sie auf ungenaue Testergebnisse stieß.

“Das Feedback und der Empfang, den ich von ihm bekam, war: ‘Was lässt Sie denken, dass Sie qualifiziert sind, diese Anrufe zu tätigen, Sie sind ein Absolvent der UC Berkeley, was wissen Sie über Labordiagnostik?'”, sagte Cheung aus.

In einem Interview mit “American Greed” sagte Cheung, dass einer ihrer ersten Hinweise auf Probleme bei Theranos war, als sie anfing, Kollegen per E-Mail über die Testprobleme zu schreiben, und zu ihrer Überraschung hörte sie von Balwani.

„Sunny würde ihnen aus dem Nichts antworten. Er war nicht mit einer Narbe. Er war nicht mit einer Narbe“, sagte sie. “Dinge, die wir in einem bestimmten Kontext gesagt hatten, wurden uns wiederholt, wie Dinge, die wir privat miteinander sagten.”

Cheung nahm ihre Bedenken schließlich außerhalb des Unternehmens und teilte sie mit Bundesagenten und dem Journalisten John Carreyrou, der die Probleme 2015 bei Theranos erstmals im Wall Street Journal aufdeckte.

In einem am 19. November eingereichten Vorverfahrensantrag versuchten Balwanis Anwälte, Cheungs Aussage im Prozess stark einzuschränken, und argumentierten, dass Cheung, nachdem er “insgesamt sechs Monate bei Theranos in einer Einstiegsposition direkt nach dem College gearbeitet” hatte unqualifiziert, zu angeblichen Problemen im Labor Stellung zu nehmen.

„Diese ‚Beobachtungen‘ erfordern nachweisbares Fachwissen auf dem Gebiet der Labortests, aber Frau Cheung fehlt es an einer solchen Expertise“, heißt es in der Akte und behauptete, dass sie sich bei ihrer Aussage im Holmes-Prozess wiederholt zu komplexen wissenschaftlichen Angelegenheiten und Industriestandards geäußert habe ohne einschlägige Fachkenntnisse oder Kenntnisse.”

Unter der Annahme, dass Cheung in Balwanis Prozess erneut Stellung bezieht, werden seine Anwälte dank ihrer Aussage im Fall Holmes fast genau wissen, was sie erwartet. McQuade sagte, dass dies einige Risiken für die Regierung birgt.

“Man möchte immer die Anzahl der Zeugenaussagen minimieren, nur weil die meisten Leute, wenn sie eine Geschichte erzählen, sich in den Details ein wenig unterscheiden”, sagte sie. „Ein erfahrener Verteidiger kann diese Diskrepanz im Kreuzverhör geschickt nutzen, um den Zeugen so aussehen zu lassen, als ob er entweder lügt oder die Details lückenhaft angeht.

McQuade sagte, die Möglichkeit, die Details des Falls der Regierung im Holmes-Prozess einzusehen – und das Urteil zu kennen – biete Vorteile, die Balwani nicht gehabt hätte, wenn sein Prozess zuerst stattgefunden hätte, wie seine Anwälte ursprünglich verlangten.

Sie warnte jedoch beide Seiten im Fall Balwani, nicht zu viel in das Urteil im Holmes-Prozess hineinzuinterpretieren.

“Du willst die Lektion nie zu gut lernen”, sagte sie. „Die bloße Tatsache, dass eine Jury sie für schuldig befunden hat, bedeutet nicht, dass eine andere Jury einen anderen Angeklagten schuldig spricht. Ich denke nicht, dass sie davon ausgehen sollten, dass die nächste Jury automatisch dasselbe findet.“

Sehen Sie, wie die grandiosen Versprechen des Silicon Valley-Superstars Elizabeth Holmes, die Welt zu verändern, auf die Erde stürzten. VÖLLIG NEU ansehen, 200das Episode von “American Greed”, Mittwoch, 12. Januar um 22 Uhr ET auf CNBC.

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