„Absolut beispiellos“: Massive Proteste in Kasachstan sorgen für internationale Schockwellen

„Absolut beispiellos“: Massive Proteste in Kasachstan sorgen für internationale Schockwellen


Was als Proteste gegen steigende Kraftstoffpreise begann, hat sich innerhalb von nur zwei Tagen zu den schwersten Unruhen entwickelt, mit denen die zentralasiatische Nation Kasachstan, ein bedeutender Energieproduzent und lange Zeit ein Symbol für Stabilität unter den ehemaligen Sowjetstaaten, seit Jahrzehnten konfrontiert ist .

“Ich habe so etwas noch nie in Kasachstan gesehen”, sagte Maximilian Hess, ein Experte für Russland und Zentralasien und Fellow am Foreign Policy Research Institute, am Donnerstag gegenüber CNBC. “Das ist absolut beispiellos.”

Laut kasachischen Medien sollen Dutzende Demonstranten getötet worden sein. Am Mittwoch zündeten Demonstranten Regierungsgebäude in der Wirtschaftshauptstadt Almaty an und übernahmen den Flughafen Almaty, der bis zum Ende der Nacht von Militärkräften zurückerobert wurde.

Kasachische Strafverfolgungsbehörden blockieren eine Straße während einer Protestaktion, die durch die Erhöhung der Kraftstoffpreise in Almaty, Kasachstan, am 5. Januar 2022 ausgelöst wurde.

Pawel Michejew | Reuters

Das Internet wurde von den Behörden gesperrt, und bis Mittwochabend hatte der kasachische Präsident Kassym-Jomart Tokayev Russland um Unterstützung gebeten, das mit dem Einsatz von Kräften der Organisation des Vertrags über kollektive Sicherheit, einem von Moskau geführten Militärbündnis ehemaliger Sowjetstaaten, reagierte. Inzwischen sind russische Fallschirmjäger ins Land gerollt, was bei vielen gruselige Erinnerungen an Kasachstans Tage unter sowjetischer Herrschaft wachruft.

Videos in den sozialen Medien zeigten, wie Demonstranten gegen Hunderte von Sicherheitskräften in Kampfausrüstung antraten, und Menschenmengen, die die Statue des langjährigen starken Mannes und ehemaligen Präsidenten Nursultan Nasarbajew niederrissen.

Nasarbajew, der 2019 von der Präsidentschaft zurückgetreten war, aber immer noch bedeutende Macht innehat, wurde am Mittwoch von Tokajew – seinem handverlesenen Nachfolger – seines Amtes als Vorsitzender des mächtigen Sicherheitsrats des Landes enthoben. Das gesamte Kabinett Kasachstans ist zurückgetreten, doch die Demonstranten konnten dadurch nicht bezwungen werden.

Wie hat es angefangen?

Die Unruhen begannen, nachdem die kasachische Regierung angekündigt hatte, die Preiskontrollen für Flüssiggas aufzuheben, das die Mehrheit der Kasachen für ihre Autos verwenden. Plötzlich ließ der Markt die LPG-Preise diktieren, was dazu führte, dass die meisten Kasachen im neuen Jahr fast das Doppelte für ihr Benzin zahlten. Besonders akut waren die Auswirkungen in Kasachstans westlicher Provinz Mangystau, wo der Lebensstandard trotz des öl- und gasreichen Landes niedrig ist. Die monatlichen Gehälter betragen durchschnittlich einige hundert Dollar pro Monat, und Preiserhöhungen bei einer Grundausstattung wie Benzin sind schmerzhaft.

Kasachstan, ein Land mit fast 20 Millionen Einwohnern, das etwa viermal so groß wie Texas ist und der zweitgrößte Ölproduzent unter den Ex-Sowjetstaaten der OPEC+-Allianz ist, galt schon immer als autoritäres System. Bei seinem Amtsantritt im Jahr 2019 versprach Tokajew politische und wirtschaftliche Reformen – aber Kritiker und Länderanalysten sagen, dass dies nur langsam erfolgte.

Demonstranten fahren mit einem Lastwagen während einer Protestaktion, die durch die Erhöhung der Kraftstoffpreise in Almaty, Kasachstan, am 5. Januar 2022 ausgelöst wurde.

Pawel Michejew | Reuters

Die Regierung zog die Treibstoffpreiserhöhungen zurück, um die Öffentlichkeit zu besänftigen. Aber Proteste, die durch die Wut über die Aufhebung der LPG-Preiskontrollen entfacht wurden, nehmen jetzt einen zunehmend politischen Ton an, mit Berichten über Forderungen nach einem demokratischen Wandel.

„Die Slogans der Demonstranten gingen weit über die Einwände gegen die jüngste Lockerung der Preiskontrollen für Transportkraftstoff hinaus, um die Führung des Landes herauszufordern“, sagte Nick Coleman, leitender Redakteur für Ölnachrichten bei S&P Global Platts, der mehrere Jahre in Kasachstan lebte. “In dieser Hinsicht sind die Bedenken denen in einer Reihe anderer ex-sowjetischer Länder im Laufe der Jahre nicht unähnlich.”

Die kasachischen Behörden haben nichts davon. Tokajew hat den Demonstranten bereits vorgeworfen, Teil eines ausländischen Terroranschlags zu sein, und hat versprochen, angesichts der Demonstrationen “so hart wie möglich” zu sein. Einige staatliche russische Medien haben dem Westen bereits vorgeworfen, hinter den Unruhen zu stehen.

Der ehemalige kasachische Präsident Nursultan Nasarbajew nimmt am 10. März 2020 an einem Treffen mit dem russischen Präsidenten Wladimir Putin in Moskau teil.

Alexi Nikolsky | über Reuters

Der ehemalige Präsident Nasarbajew, eine Schlüsselfigur, hat bisher geschwiegen. Als Chef der Kommunistischen Partei während der Sowjetunion ritt Nasarbajew auf der Welle des Kapitalismus, um von 1990 bis 2019 erster Präsident des unabhängigen Kasachstans zu werden. In dieser Zeit wurden er und seine Familienmitglieder Millionäre und Milliardäre.

Er trat 2019 zurück, um von Tokayev abgelöst zu werden, dem die gleiche Schlagkraft nachgesagt wird – „aber die Familie Nazarbayev leitet immer noch die Show“, sagte Timothy Ash, Senior Emerging Markets Strategist bei Bluebay Asset Management. “In Kasachstan herrscht seit langem Unbehagen über die illiberale Herrschaft Nasarbajews … die Bevölkerung könnte einfach genug haben.”

Kasachstan: Energie- und Rohstoffriese

Kasachstan ist nach Angaben der Internationalen Energieagentur der größte Ölproduzent in Zentralasien und verfügt über die zwölftgrößten nachgewiesenen Rohölreserven der Welt. Sein Offshore-Ölfeld Kashagan im Kaspischen Meer ist das fünftgrößte Erdölvorkommen der Welt. Im Jahr 2018 war Kasachstan der neuntgrößte Kohleproduzent der Welt.

Bis 2015 war Kasachstan eine der zehn am schnellsten wachsenden Volkswirtschaften der Welt, und sein Pro-Kopf-BIP hat sich seit 2002 dank der Entwicklung seiner Öl-, Gas-, Kohle- und Metallsektoren versechsfacht. Große internationale Unternehmen wie Chevron, Exxon Mobil und Shell sind alle im Land tätig, und Chevron ist Kasachstans größter privater Ölproduzent.

Wichtig ist: “Es ist einer der wenigen OPEC+-Ölproduzenten, dessen Produktion in den kommenden Jahren wachsen wird”, sagte Matt Orr, Eurasien-Analyst des Risikointelligenzunternehmens RANE, dank erheblicher Investitionen in seine lukrativen Tengiz- und Kashagan-Felder.

Arbeiter an einer Ölquelle, die von einer Tochtergesellschaft der KazMunayGas Exploration Production JSC in Kasachstan betrieben wird, 21. Januar 2016.

Schamil Schumatow | Reuters

Kasachstan beherbergt auch einige wichtige Infrastrukturen, darunter Gaspipelines von Zentralasien nach China. Aber obwohl es Solidaritätsstreiks auf einigen der Ölfelder gab, einschließlich des riesigen Tengiz-Geländes – eines der am tiefsten in Betrieb befindlichen Überriesen-Ölfelder der Welt, an dem Chevron einen großen Anteil hat – gibt es bisher keine Anzeichen dafür, dass diese zerstört wurden, sagen Analysten .

“Theoretisch könnten US-Unternehmen am stärksten von einem Schlag in Kasachstans Energieproduktion betroffen sein, da sie die führenden Rohölproduzenten des Landes sind”, sagte Orr.

Im Jahr 2019 machten US-Ölproduzenten etwa 30 % des in Kasachstan geförderten Öls aus, verglichen mit etwa 17 %, die von chinesischen Unternehmen und nur 3 % von Russlands Lukoil gefördert wurden, sagte Orr.

Während die an Protesten oder Streiks beteiligten Ölarbeiter „möglicherweise nicht wesentlich für die Aufrechterhaltung der Produktion sind, ist unklar, wie lange die Produktion von der Möglichkeit weiterer Streiks unberührt bleiben kann“, fügte Orr hinzu, „insbesondere, wenn sich die Proteste in die nächste Zeit hinziehen Woche und darüber hinaus.”

Russisches Engagement

Die Gewalt und das Ausmaß der Proteste – in einem Land, das von vielen Investoren wegen seiner Vorhersehbarkeit bevorzugt wird – hat die Nachbarregierungen überrascht. Und dazu gehört wahrscheinlich auch Moskau, mit dem die kasachische Regierung eng verbunden ist.

“Dies ist eine sehr bedeutsame Entwicklung für Putin. Die gewaltsamen politischen Unruhen haben Kasachstans Machtwechsel 2019 diskreditiert und Zweifel an der Realisierbarkeit eines ähnlichen Nachfolgeszenarios in Russland aufkommen lassen”, sagte Orr. Er glaubt, dass der russische Präsident Wladimir Putin nun eher eine Wiederwahl anstrebt, wenn seine derzeitige Amtszeit im Jahr 2024 endet.

Diese Ereignisse könnten Moskau auch von der Ukraine ablenken, an deren Grenze Russland zahlreiche Truppen und militärische Ausrüstung angehäuft hat. Umgekehrt sehen einige Analysten die Situation in der Ukraine dadurch gefährlicher und nicht weniger gefährlich. „Putin wird die Entwicklungen in Kasachstan wahrscheinlich nicht ernst nehmen und daher weniger Kompromisse bei der Ukraine eingehen – er wird die Entwicklungen in Kasachstan nur als eine weitere westliche Verschwörung gegen ihn ansehen“, sagte Ash.

Eine „weitreichende“ Razzia?

Da das Internet in weiten Teilen des Landes ausgefallen ist, ist es äußerst schwierig zu wissen, was genau zwischen Demonstranten und russischen “Friedenstruppen” vor Ort passiert, wie der Kreml die OVKS-Truppen jetzt in Kasachstan nennt.

“Es scheint also, dass die ‘Ordnung’ in Kasachstan wiederhergestellt wird, aber nur mit Hilfe der russischen/OVKS-Truppen”, schrieb Ash am Donnerstag in einer E-Mail. “Die anschließende Razzia wird wahrscheinlich weitreichend sein.”

“Obwohl Moskau wahrscheinlich schockiert gewesen sein wird, wie schnell sich die Unruhen ausbreiteten und wie schnell die kasachischen Sicherheitskräfte überwältigt wurden, hat Moskau dennoch versucht, die Krise zu nutzen”, sagte Ash und zog einen Vergleich mit Russlands Angebot, seinem belarussischen Verbündeten zu helfen. Diktator Alexander Lukaschenko, angesichts der Volksproteste in Weißrussland im vergangenen Jahr.

„Was wir als Ergebnis sehen, ist, dass Russland seinen Einfluss auf das nahe Ausland festigt – Russland schwächt dadurch die Souveränität von Weißrussland und Kasachstan“, sagte Ash und behauptete, dass eine weniger freie Region „wirtschaftliche Stagnation, Auswanderung und Die Sicherheit könnte im Block enger sein, aber die langfristigen Wirtschaftsaussichten sind infolgedessen schwächer.“

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